Polyamorie onder jongeren: nieuw onderzoek benadrukt stigmatisering en depressieve symptomen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Bedreigingsperceptie bij online daten: hoe gelaatstrekken en biografieën de keuzes van vrouwen beïnvloeden
Angstige gehechtheid versterkt de wraakmotieven na ontrouw

Een recente studie gepubliceerd in Psychology & Sexuality suggereert dat polyamorie niet

woman sitting outdoor during daytime

Photo by Kyle Broad

alleen voorkomt onder adolescenten, maar ook gepaard gaat met aanzienlijke stigmatisering en uitdagingen op het gebied van de geestelijke gezondheid. Uit dit onderzoek, een van de eerste dat zich richtte op polyamoreuze jongeren, bleek dat 16,7% van de deelnemers aan een LGBTQ+-zomerkamp zich identificeerde als polyamoreus of ambiamorous. Deze adolescenten rapporteerden hogere niveaus van depressieve symptomen vergeleken met hun leeftijdsgenoten.

Polyamorie verwijst naar een relatiestructuur waarin individuen meerdere romantische partners tegelijk hebben, met medeweten en toestemming van alle betrokkenen. In tegenstelling tot bedrog, waarbij geheimhouding en verraad betrokken zijn, is polyamorie gebaseerd op eerlijkheid, communicatie en wederzijdse overeenstemming tussen alle partners. Polyamoreuze relaties kunnen sterk variëren en houden niet noodzakelijkerwijs seksuele activiteit in; ze kunnen zich concentreren op emotionele en romantische connecties.

Ambiamorie is een verwante term die de flexibiliteit van een persoon in zijn relatievoorkeuren beschrijft. Ambiamoreuze individuen staan ​​open voor monogame of polyamoreuze relaties, afhankelijk van hun huidige situatie en de voorkeuren van hun partners. In wezen hebben ambiamoureuze mensen geen vaste voorkeur voor het ene type relatiestructuur boven het andere; in plaats daarvan passen ze zich aan wat goed voelt op basis van hun omstandigheden en de dynamiek met hun partners.

De motivatie achter de nieuwe studie kwam voort uit de groeiende zichtbaarheid en acceptatie van polyamorie onder volwassenen, gekoppeld aan een gebrek aan begrip over de aanwezigheid en impact ervan onder adolescenten. Hoewel polyamorie prominenter aan bod komt in de media en in onderzoek dat zich richt op volwassenen, is er weinig onderzocht hoe deze relatiestructuren jongere individuen beïnvloeden.

Om te onderzoeken of polyamoreuze en ambiamoreuze adolescenten hogere niveaus van geestelijke gezondheidsproblemen ervaren, ondervroeg studieauteur Traci Gillig individuen bij Brave Trails, een zomerkamp dat speciaal is ontworpen voor LGBTQ+-jongeren. In totaal namen 323 adolescenten in de leeftijd van 12 tot en met 17 jaar deel aan het onderzoek. Deze deelnemers werden geselecteerd toen ze het kamp bezochten in de zomer van 2023.

Deelnemers vulden enquêtes in op twee verschillende momenten: voordat het kamp begon en op de laatste volledige dag van het kamp. Deze onderzoeken omvatten gestandaardiseerde beoordelingen om angst- en depressieve symptomen te meten. De subschaal Generalized Anxiety Disorder van de Youth Anxiety Measure voor DSM-5 werd gebruikt om angst te beoordelen, terwijl de Center for Epidemiological Studies Depression Scale Short Form werd gebruikt om depressieve symptomen te meten. Deze hulpmiddelen zijn goed ingeburgerd in psychologisch onderzoek en leveren betrouwbare gegevens op over de geestelijke gezondheidstoestand van de deelnemers.

Naast beoordelingen op het gebied van de geestelijke gezondheid werd de deelnemers in de enquêtes ook gevraagd naar hun voorkeursrelatiestructuur en hoe comfortabel ze het vonden om open te zijn over hun relatievoorkeuren in hun thuisgemeenschap. De deelnemers konden kiezen uit opties als monogaam, polyamoreus, ambiamorous of onzeker, en ze kregen ook de kans om hun antwoorden toe te lichten door middel van open vragen.

Het onderzoek omvatte ook kwalitatieve elementen. Deelnemers gaven schriftelijke uitleg over hun perceptie van veiligheid en acceptatie van hun polyamoreuze identiteit. Deze kwalitatieve reacties werden thematisch geanalyseerd om gemeenschappelijke patronen en thema’s te identificeren die verband houden met hun ervaringen en gevoelens van veiligheid in hun thuisomgeving.

Gillig ontdekte dat een aanzienlijk deel van de deelnemers aan het kamp, ​​ongeveer 16,7%, zich identificeerde als polyamoreus of ambiamorous. Deze polyamoreuze en ambiamoreuze adolescenten vertoonden verhoogde depressieve symptomen voordat ze naar het kamp gingen. Uit het onderzoek bleek echter aanvankelijk geen significant verschil in angstniveaus tussen polyamoreuze/ambiamoreuze jongeren en hun leeftijdsgenoten, wat erop wijst dat de impact op de geestelijke gezondheid mogelijk groter is in termen van depressieve symptomen dan in termen van angst.

Een opmerkelijk aspect van de bevindingen was de impact van de ondersteunende omgeving die het LGBTQ+-kamp bood. Alle adolescenten vertoonden, ongeacht hun relatievoorkeuren, aan het einde van het kamp een verbeterde geestelijke gezondheid. Zowel de depressieve symptomen als de angstniveaus namen aanzienlijk af na een verblijf in deze accepterende en bevestigende omgeving. Dit onderstreept het belang van het creëren van ondersteunende ruimtes voor gemarginaliseerde jongeren, waar zij hun identiteit kunnen verkennen zonder angst voor oordeel of discriminatie.

Ondanks de algehele verbetering van de geestelijke gezondheid bleek uit het onderzoek dat veel polyamoreuze en ambiamoreuze adolescenten zich niet veilig voelden als ze openlijk over hun identiteit spraken in hun thuisgemeenschap. Minder dan de helft (44,4%) van deze jongeren voelde zich veilig of zou zich veilig voelen als ze thuis hun polyamoreuze identiteit zouden onthullen. De kwalitatieve gegevens verschaften een dieper inzicht in dit probleem, waarbij veel adolescenten hun bezorgdheid uitten over het feit dat ze verkeerd begrepen, beoordeeld of gestigmatiseerd zouden worden als ze open zouden zijn over hun relatievoorkeuren.

Uit de thematische analyse van de schriftelijke reacties kwamen verschillende redenen naar voren waarom deze adolescenten zich niet veilig voelden. De meest voorkomende redenen waren onder meer de stigmatisering van polyamorie, een gebrek aan begrip over polyamoreuze relaties en onzekerheid of angst over hoe mensen zouden reageren. Veel adolescenten gaven aan dat zelfs degenen die hun LGBTQ+-identiteit accepteerden hun polyamoreuze identiteit misschien niet steunen, wat wijst op een specifieke kloof in acceptatie en begrip binnen hun gemeenschap.

“Het was opmerkelijk dat veel van de polyamoreuze tieners zeiden dat ze zich niet veilig zouden voelen in hun eigen gemeenschap”, zegt Gillig, assistent-professor aan de Washington State University. “Ze hadden het gevoel dat ze verkeerd begrepen zouden worden of dat mensen stereotypen of oordelen hebben over wat het voor hen betekent om poly te zijn, zoals dat ze promiscue zijn of valsspelen niet als een probleem beschouwen.”

“De ervaringen van jongeren met polyamoreus of ambiamorous zijn vergelijkbaar met die van LGBTQ+, in die zin dat als ze merken dat ze niet gesteund zullen worden, het minder waarschijnlijk is dat ze hun identiteit thuis bekend zullen maken. We weten uit onderzoek onder queerjongeren dat dit verhoogde niveaus van depressieve symptomen kan veroorzaken,” voegde ze eraan toe. “Mijn hoop is dat ouders een open geest zullen hebben als hun kind naar hen toe komt en aangeeft dat zij zich identificeren als polyamoreus of als zij er vragen over hebben.”

Aan de andere kant noemden de adolescenten die zich veilig voelden door open te zijn over hun polyamoreuze identiteit vaak ondersteunende of onverschillige houdingen in hun gemeenschap, het kennen van andere polyamoreuze individuen, en een sterk comfort met hun eigen identiteit als redenen voor hun gevoel van veiligheid. Deze beschermende factoren onderstrepen het belang van zichtbare ondersteunende netwerken en het bevorderen van een omgeving waarin diverse relatiestructuren worden begrepen en geaccepteerd.

De studie ‘ Polyamorous and ambiamorous adolescents: a first empirical look at mental health in an LGBTQ+ sample ’ werd op 28 april 2024 online gepubliceerd.

Bronnen

Eric W Dolan

https://www.psypost.org/polyamory-among-youth-new-research-highlights-stigma-and-depressive-symptoms/