Angstige en vermijdende gehechtheid hangen samen met cognitief functioneren bij oudere stellen

Lichaamsbeweging verhoogt ons plezier van muziek, mogelijk door verhoogde opwinding
Minnaresrelaties kunnen een compromis weerspiegelen tussen de tegenstrijdige partnervoorkeuren van mannen en vrouwen
smiling couple

Foto van Joe Hepburn

Nieuw onderzoek levert bewijs dat onveilige gehechtheid geassocieerd is met cognitief functioneren bij oudere stellen. De bevindingen zijn gepubliceerd in het Journal of Research in Personality .

“Ik kwam een ​​hoofdstuk uit een boek tegen waarin werd vermeld hoe gehechtheid kan worden gekoppeld aan de ziekte van Alzheimer en ik was verslaafd”, zei studieauteur Rebekka Weidmann, een postdoctoraal onderzoeker aan het Close Relationships Lab aan de Michigan State University.

“Het idee dat wat er in het romantische koppel gebeurde, in verband kon worden gebracht met cognitieve achteruitgang in de latere volwassenheid, vond ik erg fascinerend. Dus ik mailde prof. Chopik – een gehechtheidsexpert – om te vragen of hij geïnteresseerd was om mee te werken aan een onderzoek naar gehechtheid en cognitieve gezondheid. Gelukkig was hij dat en hebben we de ‘Hechting en Neurodegeneratieve Ziekte’-studie gepland en uitgevoerd, die de gegevens voor het huidige artikel opleverde.’

Een groot aantal onderzoeken heeft aangetoond dat mensen veilig of onzeker kunnen zijn in hun gehechtheid aan anderen, en onzekere individuen kunnen angstig of vermijdend zijn. Angstig gehechte individuen zijn het eens met uitspraken als “Ik ben bang dat mijn partner me in de steek zal laten”, terwijl vermijdend gehechte individuen het eens zijn met uitspraken als “Ik voel me niet op mijn gemak om me open te stellen voor mijn partner.”

De onderzoekers hadden 1.043 paren (die minstens zes maanden samen waren) volledige beoordelingen van romantische gehechtheid, cognitieve stoornissen, dementiesymptomen, geheugenprestaties, stress en relatietevredenheid. De deelnemers waren gemiddeld 64,7 jaar oud en stellen waren gemiddeld 35,8 jaar samen.

Weidmann en Chopik ontdekten dat onveilige gehechtheid geassocieerd was met hogere stress, en hogere stress was gekoppeld aan grotere cognitieve stoornissen voor zowel de deelnemers zelf als hun partners.

Meer angstig gehechte deelnemers rapporteerden meer cognitieve stoornissen, waaronder een groter verlies van vaardigheden en een slechter geheugen voor recente gebeurtenissen. Angstige gehechtheid was echter niet gerelateerd aan dementiesymptomen of geheugenprestaties. Vermijdend gehechte deelnemers vertoonden daarentegen geen neiging tot cognitieve stoornissen. De partners van vermijdend gehechte individuen rapporteerden echter meer cognitieve stoornissen en vertoonden slechtere geheugenprestaties.

“De boodschap van het onderzoek is dat onveilige gehechtheid anders is gekoppeld aan cognitieve gezondheid, afhankelijk van of je kijkt naar angstige of vermijdende gehechtheid,” vertelde Weidmann aan PsyPost. “Angstig gehechte mensen hebben over het algemeen een lagere cognitieve gezondheid, terwijl partners van vermijdend gehechte mensen een lagere cognitieve gezondheid hebben, maar het ook slechter doen in een objectieve geheugentaak. Deze effecten worden niet volledig verklaard door relatietevredenheid, wat duidt op de mogelijkheid dat er andere dingen aan de hand zijn bij het paar die onveilige gehechtheid koppelen aan hun cognitieve gezondheid.”

De onderzoekers controleerden op een aantal factoren waarvan bekend is dat ze het cognitief functioneren en romantische gehechtheid beïnvloeden, waaronder opleidingsniveau, inkomen, body mass index, relatieduur en algemene gezondheid. Maar de studie bevat, net als alle onderzoeken, enkele kanttekeningen.

“Het belangrijkste voorbehoud is dat het een cross-sectionele studie was”, legt Weidmann uit. “Hoewel de steekproef erg groot was en we cognitieve gezondheid op veel verschillende manieren hebben gemeten, weten we nog steeds weinig over de richting van effecten. Gaat de cognitieve gezondheid achteruit door de onveilige gehechtheid van romantische partners, of is het dat mensen onveiliger gehecht raken door de cognitieve achteruitgang van henzelf en die van hun partner? Dat zijn vragen die in de toekomst moeten worden beantwoord.”

De studie, “Romantic attachment, stress, and cognitive functioning in a large sample of middle-aged and older couples, is geschreven door Rebekka Weidmann en William J. Chopik.

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/07/anxious-and-avoidant-attachment-are-related-to-cognitive-functioning-in-older-couples-63483