De effecten van langdurige COVID op seksuele gezondheid

Volgens een onderzoek zijn mensen met grotere penissen extravert
Pathologische leugenaars in relaties
people walking on street during daytime

Foto van Yoav Aziz

Ondanks de aanwezigheid van symptomen blijft seksueel lang COVID vaak onbehandeld. Iedereen wacht op de dag waarop de COVID-19-pandemie zal eindigen. Toch is de terugslag veroorzaakt door de SARS-CoV-variant nog lang niet voorbij voor langeafstandsvervoerders van COVID die nog lang ziek blijven nadat ze hun eerste symptomen hebben ervaren.

Ondanks de wereldwijde burn-out die bekend staat als ‘COVID-moeheid’, kan seksueel lange COVID de wereldwijde gemeenschap motiveren om haar best te blijven doen om de verspreiding van coronavirusvarianten te voorkomen.

Hieronder staan ​​​​enkele mogelijke symptomen van langdurige COVID die leidt tot seksueel lange COVID:

  • Erectiestoornissen bij mannen; emotionele stress en laag libido bij vrouwen
  • Bloedsomloopstoornissen die de bloedtoevoer naar de geslachtsorganen blokkeren 
  • Hersenmist, waaronder verwarring, vergeetachtigheid, onvermogen om zich te concentreren of wakker te blijven tijdens seks
  • Endocriene aandoeningen met een nieuw begin van diabetes, schildklieraandoeningen of lage testosteronniveaus
  • Angst en depressie gerelateerd aan lange-afstandsproblemen die het libido onderdrukken
  • Sensorische stoornissen of zenuwbanen die tintelingen of pijn in handen en voeten veroorzaken
  • Musculoskeletale pijn en gewrichtsgevoeligheid die intieme activiteiten ongemakkelijk maken
  • Hersengebeurtenissen (zoals beroertes) en hartstoornissen, variërend van extra slagen tot hartaanvallen
  • Longproblemen zoals kortademigheid, hoesten en ongemak op de borst die geslachtsgemeenschap ontmoedigen

Veel artsen vertellen overlevenden dat ze geen meetbare COVID-19-nawerkingen hebben en geven overlastsymptomen zoals slechte seksuele prestaties de schuld van ‘pandemische stress’. Helaas verminderen deze verkeerde diagnoses het pleidooi van de COVID-overlevende om hulp.

Bovendien bespreken artsen seksuele gezondheidsproblemen niet tenzij de patiënt het probleem eerst noemt – veel patiënten schamen zich te veel om seksuele prestatieproblemen te melden terwijl ze worstelen om te herstellen, dus seksueel lang COVID blijft vaak onbehandeld.

Anita’s COVID-nachtmerrie

De vierenzestigjarige Anita (een pseudoniem), kreeg in december 2021 COVID-19. Ze testte positief na koorts, vermoeidheid en hoesten. Ze werd al snel kortademig en had moeite om eenvoudige taken uit te voeren.

Anita ging naar  Spoed en lag vijf dagen op de intensive care vanwege een laag zuurstofgehalte als gevolg van COVID-pneumonie. Ze meldde dat ze doodsangst voelde zodra haar ziekenhuisopname begon, en haar gedachten over de dood hielden maanden aan.

Tot op de dag van vandaag is Anita niet volledig hersteld van COVID-19 vanwege haar angst en kortademigheid. Deze angst beïnvloedt haar liefdesleven. Ze beweert ook dat het ervaren van COVID-19 nog steeds haar meest slopende probleem is.

“Voordat ik ontdekte dat ik door mijn ziekte astma kreeg, werd ik midden in de nacht wakker en voelde me zo verward. Het duurde weken voordat ik me realiseerde dat ik wakker werd omdat ik kortademig was.”

Gelukkig meldt Anita na maanden van doktersbezoeken, testen en medicatieproeven dat haar astma beter onder controle is. “Ik ben nu afhankelijk van twee inhalatoren, vooral als ik mezelf inspan. Ik kan niet wandelen of sporten zoals ik deed voordat ik ziek werd zonder een astma-aanval te krijgen.”

“Ik geef echter toe dat ik aanzienlijke problemen heb met mijn liefdesleven omdat ik bang ben dat seksuele activiteit een astma-aanval zal veroorzaken. Ik heb goede hoop dat ik me op een dag net zo goed zal voelen als vóór Covid. Ik heb niet de dezelfde kwaliteit van leven sinds lange tijd dat COVID mijn wereld beïnvloedde. Ik ben zo blij dat mijn man mijn infectie niet heeft opgelopen, maar ik denk dat hij weet dat mijn ziekte ons liefdesleven heeft beschadigd.”

Anita’s ervaring met maandenlange doktersbezoeken en testen bevestigt hoe moeilijk het voor haar was om de gezondheidszorg te krijgen die ze uiteindelijk kreeg voor haar ademhalingsproblemen.

Haar huisarts bleef haar vertellen dat ze zich haar lange COVID-problemen inbeeldde en stelde voor dat ze een therapeut nodig had. Ze geeft toe dat niemand haar heeft gevraagd of COVID-19 haar seksuele gezondheid heeft aangetast.

Lange COVID en kleine bloedstolsels

Clyde Goodheart is een biomedisch onderzoeker die virussen en andere ziekteoorzaken bestudeert. Goodheart gelooft dat langdurige COVID-complicaties waarschijnlijk te wijten zijn aan “microstolsels” die de bloedstroom naar meerdere aangetaste organen blokkeren. 

Volgens Goodheart, “hebben COVID-longtransporters die ademhalingsproblemen hebben hoogstwaarschijnlijk kleine stolsels in de kleinste bloedvaten (haarvaten) in hun longen.” 

Goodheart legt uit hoe kleine bloedstolsels endotheeldisfunctie veroorzaken, die optreedt wanneer de bekleding van bloedvaten beschadigd raakt, waardoor de bloedsomloop naar de aangetaste organen wordt geblokkeerd. Post-COVID endotheeldisfunctie draagt ​​bij aan erectiestoornissen (ED) wanneer microstolsels de bloedsomloop in de penis belemmeren, wat problemen veroorzaakt bij het krijgen of behouden van een erectie. 

Genitale circulatie is niet het enige orgaansysteem dat wordt beïnvloed door een verstoorde circulatie; longen, hersenen, hart, zenuwen en spieren kunnen allemaal mogelijk worden beschadigd door microstolsels die de bloedsomloop belemmeren.

Erectiestoornissen als een marker voor seksuele lange COVID

Uit een  onderzoek  van de University of Florida Health (UFH) blijkt dat mannen die besmet zijn met een SARS-CoV-2-variant drie keer meer kans hebben op het ontwikkelen van erectiestoornissen dan mannen die geen infectie hebben.

Dit is wat UFH-onderzoekers ontdekten:

  • Bij mannen die aan significante COVID-19-infecties leden, hadden degenen met verhoogde risicofactoren voor COVID-19-complicaties de meeste kans op langdurige ED.
  • Risicofactoren voor complicaties zijn een voorgeschiedenis van diabetes, longziekte, obesitas, bloedsomloop of hartziekte en roken.
  • Het virus bindt zich aan primaire orgaanweefsels, waaronder de penis en testikels. Deze binding vermindert de hoeveelheid geproduceerd testosteron en verhoogt het risico op ED. Het virus is lang na de eerste infectie gevonden in een biopsie van penisweefsel.
  • Testosteronverlies verhoogt het risico op het ontwikkelen van alle andere complicaties die gepaard gaan met langdurig COVID.
  • De studie bevestigde ook dat seksueel lange COVID ervoor zorgt dat beide geslachten hersenmist, kortademigheid, angst en vermoeidheid ervaren.

De impact van  langdurige COVID

Het is eerlijk om te zeggen dat de volgende wereldwijde volksgezondheidscrisis de zorg kan zijn voor patiënten die lijden aan levensveranderende handicaps veroorzaakt door langdurige COVID.

De dreiging van seksueel langdurig COVID kan psychologisch intimiderend zijn voor de COVID-vermoeide gemeenschap dan andere complicaties op de lange termijn. Seksueel lang COVID kan meer mensen ertoe aanzetten zich te vaccineren of hun sociale afstand en andere voorzorgsmaatregelen voor overdracht te verbeteren. 

Alleen de tijd zal uitwijzen hoe COVID-19 degenen zal beïnvloeden die het meest worden getroffen door de exponentiële complicaties op de lange termijn. Meer onderzoek en een beter begrip van alle factoren die van COVID-19 een blijvende pandemie maken, zijn nodig om de beste behandelingspraktijken te bieden voor de miljoenen geïnfecteerden wereldwijd.

Bronnen

Linda Wheeling, MSN, FNP-C  FNP, BSN, RN, is een freelance medisch journalist die sinds 2005 huisarts is in de eerste lijn. 

https://www.nextavenue.org/the-effects-of-long-covid-on-sexual-health/