Rimpelseks : één op drie 75+ is nog seksueel actief

Seks in de laatste jaren: waarom het belangrijk is voor de algehele gezondheid
De neurochemische oxytocine lijkt te verklaren waarom we meer tevreden zijn met het leven naarmate we ouder worden
men's white crew-neck T-shirt

Foto van Marisa Howenstine

 

Hoe groot is de kans dat je nog seks hebt na je vijfenzeventigste? Onderzoek van de Universiteit Luik en Universiteit Gent geeft meer info. De wetenschappers bevroegen weliswaar een relatief kleine groep Belgische senioren (511), maar ze wisten zich via gesprekken niettemin een boeiend beeld te vormen van hoe mensen op latere leeftijd seksualiteit beleven. Dat beeld was tot dusver trouwens een blinde vlek, want in België is onderzoek hierover bij 75-plussers schaars en bij 85-plussers zelfs onbestaand.

Bijna een derde geeft aan nog seksueel actief te zijn. Een kleine helft (47,3 procent) is dat niet, maar heeft het voorbije jaar “fysieke tederheid” beleefd.

“Als je het cijfer van “een op de drie” niet zou kennen en ik zou je vragen om een inschatting dan is de kans groot dat je lager zou gokken”, zegt Adina Cismaru-Inescu, seksuologe en onderzoekster binnen het project (Universiteit Luik). “We denken dat seks vanaf een bepaalde leeftijd onbestaand of minstens overbodig is, maar dat zijn doorgaans gedachten van mensen jonger dan vijfenzeventig.”

In ander Europees onderzoek kwam men tot gelijkaardige cijfers. Een flink deel van de ouderen is seksueel actief. Naarmate men ouder wordt, neemt seksuele activiteit wel af. Van de 55-70-jarigen heeft 69 procent in het afgelopen half jaar seks met een partner gehad. Bij de 70-80-jarigen gaat het om 51 procent. In Europees onderzoek geeft 54 procent van de mannen en 21 procent van de vrouwen tussen de 70 en 80 jaar aan in het afgelopen jaar geslachtsgemeenschap te hebben gehad. Ongeveer een kwart van de 70-plussers zegt dat dit minstens één keer per week gebeurt. (Enquête van het Nationaal Ouderenfonds (2017) : 78 procent van de ouderen verlangt naar meer intimiteit, blijkt uit een enquête die het Nationaal Ouderenfonds in 2017 uitvoerde in opdracht van RTL Nieuws. Een op de vier ouderen wil meer aanrakingen, zoals een knuffel of elkaars hand vasthouden. Bijna 1 op de 10 ouderen zou graag meer seks willen hebben.

Mensen die tot op latere leeftijd een actief seksleven hebben, halen daar zowel mentale als fysieke gezondheidsvoordelen uit, blijkt uit Brits onderzoek. Het is daarom zonde dat ouderen hierover niet beter worden geïnformeerd. Dat schrijven vijf Britse onderzoekers onder wie David M. Lee en James Nazroo. Seksuele activiteit is een essentieel onderdeel van intieme relaties, maar het heeft de neiging af te nemen naarmate mensen ouder worden. En toch, hoewel uit onderzoek blijkt dat de frequentie van seksuele activiteit kan afnemen met de leeftijd, is seks voor veel ouderen nog steeds een belangrijk onderdeel van hun leven. Onterecht bestaat de misvatting dat naarmate mensen ouder worden, ze hun interesse in seks en hun vermogen tot seksueel gedrag verliezen. Uit een onderzoek in het Verenigd Koninkrijk blijkt dat dit in werkelijkheid anders ligt.

Uit het onderzoek blijkt zelfs dat 85 procent van de mannen tussen de 60 en 69 jaar aangeeft seksueel actief te zijn, net zoals 60 procent van de 70- tot 79-jarige mannen en 32 procent van de 80-plussers. Vrouwen bleken minder seksueel actief te zijn naarmate ze ouder werden, maar studies tonen aan dat, net als mannen, ook veel vrouwen seks willen blijven hebben als ze ouder worden. Studies in de Verenigde Staten tonen vergelijkbare niveaus van seksuele activiteit in deze leeftijdsgroepen.

En dat zo veel mensen seks blijven hebben naarmate ze ouder worden, is goed nieuws. Want, zoals ons nieuwe onderzoek lijkt aan te tonen: hoe minder seks oudere mensen hebben, hoe groter de kans dat ze last hebben van mentale en fysieke gezondheidsproblemen.

Seks en mentale gezondheid

Ons onderzoek analyseerde het seksleven van 2.577 mannen en 3.195 vrouwen van vijftig jaar en ouder. We vroegen hen of ze het afgelopen jaar een afname hadden ervaren in hun niveau van seksueel verlangen, de frequentie van seksuele activiteit, en het vermogen om een ??erectie te krijgen (mannen) of om seksueel opgewonden te raken (vrouwen).

We ontdekten dat mannen die een verminderde zin in seks meldden, meer kans hadden om kanker of andere chronische ziekten te ontwikkelen die hun dagelijkse activiteiten beperkten.

Seksualiteit mag je op geen enkele volwassen leeftijd onderschatten, zo stellen de onderzoekers van Luik. De Wereldgezondheidsorganisatie erkent het sinds 2013 zelfs expliciet als een essentieel onderdeel van onze fysieke, emotionele, mentale en sociale gezondheid. Niet verwonderlijk dat wie in het onderzoek aangeeft nog seksueel actief te zijn meer bevrediging ervaart en ook positiever staat tegenover seks in “de winter” van het leven.

Maar we hebben het dus toch maar mooi met z’n allen onderschat. “Het zegt veel over hoe we naar mensen op hogere leeftijd kijken”, zegt Inescu. “We denken dat hoe ouder iemand wordt, hoe minder hij of zij in seksualiteit geïnteresseerd is. Terwijl die interesse veel meer persoons- dan leeftijdgebonden is: het draait om de vraag hoe belangrijk seksualiteit voor jou is.”

Er spelen nog misverstanden: we denken bijvoorbeeld dat seksualiteit eerder statisch is. “Dat is niet zo. Seks op je twintigste verschilt van die op je veertigste of je tachtigste omdat de context anders is. Jongeren hebben meer tijd en soms meer partners. Dertigers en veertigers zitten volop in hun carrière, gezin en soms nog een verbouwing. Tachtigers hebben meer tijd, maar ook vaker fysieke klachten en zijn niet zelden weduwe of weduwnaar. Het speelt allemaal een rol.”

Maar er is nog een bijkomend probleem aldus Inescu. Seksueel misbruik van oudere volwassenen wordt in onze samenlevingen weinig besproken. De aantallen zijn niet hoog, maar het fenomeen moet niet worden genegeerd, omdat deze vorm van misbruik meestal niet wordt gemeld. Het kan twee grote vormen aannemen: seksueel geweld of verwaarlozing , waarbij de laatste verwijst naar een subtielere houding dan seksueel misbruik. Het is tijd om gezondheidswerkers en gezinnen toe te rusten om aan de behoeften van senioren te voldoen.

Bronnen

https://weekend.knack.be/lifestyle/maatschappij/mensen-die-tot-op-latere-leeftijd-seks-hebben-leven-gezonder-en-gelukkiger/article-normal-1773209.html?cookie_check=1646559087

https://www.zorgvoorbeter.nl/seksualiteit/cijfers-verpleeghuizen-ouderen

https://bib.henallux.be/index.php?lvl=bulletin_display&id=97789

https://www.ugent.be/nl/actueel/bijlagen/seksueel-geweld-belgie-aanbevelingen-1

https://lib.ugent.be/catalog/pug01:8743104

https://www.hbvl.be/cnt/dmf20220302_95185946

https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20220301_97941074