Seks in de laatste jaren: waarom het belangrijk is voor de algehele gezondheid

Seniorenisolatie een toenemend probleem?
Eén op zes vrouwen slikt schadelijke medicijnen tijdens zwangerschap
man kissing woman on check beside body of water

Foto van Esther Ann

Vrijen is niet alleen voor jongeren: ook oudere mensen halen veel voldoening uit amoureuze relaties.

Maar dingen worden gecompliceerd naarmate mensen ouder worden, en veel mensen laten dit belangrijke deel van het leven wegdrijven in plaats van te praten over seksuele problemen met hun partner of hun arts, vertelden experts aan HealthDay Now.

“Niet veel mensen praten over seks met hun artsen, vooral niet naarmate we ouder worden”, zegt Alexis Bender, een assistent-professor geriatrie aan de Emory University School of Medicine in Atlanta. “Zoveel mensen rapporteren seksuele disfunctie in enquêtes, maar dat doen ze niet wanneer ze met hun artsen praten. En dus is het belangrijk om die gesprekken te voeren met huisartsen.”

Het is het bespreken waard. Een gezond seksleven biedt senioren veel voordelen, zeggen experts.

Seks is in verband gebracht met de gezondheid van het hart, evenals met de algehele mentale en fysieke gezondheid. “Het is absoluut een associatie en het is positief”, zei Bender.

Er worden bijvoorbeeld veel nuttige biochemicaliën door het lichaam afgegeven tijdens seks, zei gezondheidscorrespondent Dr. Robin Miller van HealthDay. Deze omvatten DHEA , een hormoon dat helpt bij de cognitieve functie, en oxytocine , een ander hormoon dat een rol speelt bij sociale binding, genegenheid en intimiteit.

“Seks hebben is een heel belangrijk onderdeel van de algehele gezondheid en geluk, en mensen die het hebben, leven langer”, zegt Miller, een praktiserend arts bij Triune Integrative Medicine in Medford, Oregon.

Seks kan zelfs beter worden naarmate je ouder wordt, voegde Miller eraan toe.

“Bijvoorbeeld, voor mannen kunnen ze hun ejaculatie beter beheersen naarmate ze ouder worden,” zei Miller. “Vrouwen maken zich geen zorgen over zwangerschap als ze eenmaal door de menopauze zijn, dus ze zijn vrijer.”

Helaas bemoeilijkt veroudering de zaken een beetje als het op seks aankomt, merkte Bender op.

“Voor zowel mannen als vrouwen zien we veranderingen in de lichamelijke gezondheid , zoals diabetes of hartaandoeningen die het verlangen of het vermogen om seks te hebben kunnen beperken,” zei Bender. “Activiteit neemt af met de leeftijd, maar interesse en verlangen niet, zowel voor mannen als voor vrouwen.”

De veranderingen die door de menopauze en andropauze worden veroorzaakt , kunnen ook het seksleven van oudere mannen en vrouwen beïnvloeden, zei Miller.

“Voor vrouwen is vaginale droogheid een groot probleem. Bij mannen is het een erectiestoornis”, vertelde Miller aan HealthDay Now.

Gelukkig heeft de moderne geneeskunde vooruitgang geboekt die kan helpen bij deze problemen. Hormoonvervangingstherapie kan vrouwen helpen met de fysieke symptomen van de menopauze die seks verstoren, zei Miller, en mannen hebben Viagra en andere medicijnen tegen erectiestoornissen.

“Het verhaal van Viagra is eigenlijk heel interessant,” zei Miller. “In 1998 experimenteerden ze met het gebruik ervan als een bloeddrukverlagend middel . Wat ze opmerkten was toen ze met deze mannen experimenteerden, toen de verpleegsters arriveerden om hen te controleren, waren ze allemaal op hun buik, omdat ze zich schaamden omdat ze erecties hadden.”

“Toen realiseerden ze zich dat dit een veel beter medicijn was voor erectiestoornissen dan hoge bloeddruk, en dat maakte een groot verschil voor mannen,” vervolgde Miller.

Vrouwen kunnen ook Viagra gebruiken, “maar vrouwen houden niet van de bijwerkingen. Mannen houden er ook niet echt van, maar ze zijn bereid om ermee om te gaan,” zei Miller.

“Wat ik heb gevonden, is dat je voor vrouwen Viagra kunt gebruiken als crème op de clitoris,” zei Miller. “Ik noem het ‘scream cream’. Je kunt het laten opmaken bij een samengestelde apotheek. Het werkt als een charme. Je moet nog steeds 40 minuten wachten zoals mannen doen, maar er zijn geen bijwerkingen, en het werkt, vooral voor vrouwen die antidepressiva gebruiken, die moeite hebben om te bereiken orgasme. Het is echt heel nuttig.”

Dus er is hulp beschikbaar, maar senioren zullen hun hang-ups moeten overwinnen en met hun arts moeten praten om van deze opties te profiteren, aldus de experts.

“Seks en seksualiteit zijn taboe in onze samenleving”, zei Bender. “Vooral voor vrouwen is seks sterk gereguleerd en wordt er al op jonge leeftijd over gesproken, en we zijn echt gesocialiseerd om geen seksuele wezens te zijn.”

Miller zei: “Ik denk dat het van generatie op generatie is. Sommige babyboomers hebben het moeilijk om over seks te praten. Mijn kinderen hebben er geen moeite mee om erover te praten. Ik wed dat de jouwe dat ook niet doen.”

Vrouwen hebben ook te maken met praktische problemen als het gaat om het vinden van een sekspartner, vooral als ze op zoek zijn naar een man, zei Bender. Vrouwen overleven mannen, dus de datingpool krimpt naarmate de tijd verstrijkt, en mannen hebben de neiging om jongere partners te kiezen.

men's white crew-neck T-shirt

Foto van Marisa Howenstine

Door haar onderzoek was Miller verrast om te horen dat veel vrouwen het zoeken gewoon opgeven.

“Hoewel ik denk dat het belangrijk is om een ​​gezond seksleven en een gezond partnerschap te hebben, willen veel vrouwen niet opnieuw een partnerschap aangaan naarmate ze ouder worden,” zei Miller.

“Ze zijn getrouwd. Ze hebben heel lang voor mensen gezorgd. Ze hebben voor hun echtgenoten en hun kinderen gezorgd. En ze zeggen gewoon: ik wil dat niet meer. Ik ben blij om met iemand zitten en elkaars hand vasthouden, maar ik wil niet opnieuw een relatie aangaan. En dat vormde een soort uitdaging voor een deel van mijn generaties denken over wat relaties in de loop van de tijd betekenen.’

Seksuele gezondheid is op elke leeftijd belangrijk. En het verlangen naar intimiteit is tijdloos. Naarmate je ouder wordt, is seks misschien niet hetzelfde als toen je in de twintig was, maar het kan nog steeds heel bevredigend zijn. Ontdek welke aspecten van seksuele gezondheid waarschijnlijk zullen veranderen naarmate u ouder wordt – en hoe u en uw partner zich kunnen aanpassen.

Communicatie is de sleutel
Praat met uw partner om een ​​bevredigend seksleven te behouden. Maak tijd vrij om samen sensueel en seksueel te zijn. Als je intieme tijd doorbrengt met je partner, deel dan je gedachten over vrijen. Help je partner te begrijpen wat je van hem of haar wilt. Wees eerlijk over wat je fysiek en emotioneel ervaart.

Seksuele gezondheid en veilige seks
Vrouwen kunnen zwanger worden totdat ze de menopauze hebben bereikt – gedefinieerd als 12 opeenvolgende maanden zonder menstruatie. Als u seksueel actief bent, gebruik dan consequent anticonceptie tot de menopauze. Vraag uw zorgverzekeraar om advies als u niet zeker weet welk type anticonceptie voor u geschikt is.

Mensen van alle leeftijden moeten weten hoe ze veilig vrijen. Als je seks hebt met een nieuwe of andere partner, gebruik dan altijd een condoom. Praat ook met uw arts over andere manieren om uzelf te beschermen tegen seksueel overdraagbare aandoeningen.

Als je een langdurige monogame relatie hebt en je hebt allebei negatief getest op seksueel overdraagbare aandoeningen, hoef je je waarschijnlijk geen zorgen te maken over bescherming. Gebruik echter tot je het zeker weet een condoom als je seks hebt.

Veroudering en seksuele gezondheid van mannen
Testosteron speelt een belangrijke rol in de seksuele ervaring van een man. Testosteron niveaus variëren sterk bij mannen. Over het algemeen hebben oudere mannen echter een lager testosteronniveau dan jongere mannen. Testosteronspiegels nemen geleidelijk af gedurende de volwassenheid – gemiddeld ongeveer 1% per jaar na de leeftijd van 30 jaar.

Naarmate een man ouder wordt, kan het langer duren voordat de penis rechtop staat en zijn erecties mogelijk niet zo stevig. Het kan langer duren om volledige opwinding te bereiken en orgastische en ejaculatie-ervaringen te hebben. Erectiestoornissen komen ook vaker voor. Er zijn verschillende medicijnen beschikbaar om mannen te helpen een adequate erectie voor seksuele activiteit te krijgen of te behouden.

Veroudering en seksuele gezondheid van vrouwen
Naarmate vrouwen de menopauze naderen, nemen hun oestrogeenspiegels af, wat kan leiden tot vaginale droogheid en langzamere seksuele opwinding. Emotionele veranderingen kunnen gevoelens van stress vergroten, wat ook uw interesse in seks kan veranderen.

Hoewel sommige vrouwen meer van seks genieten zonder zich zorgen te maken over zwangerschap, kunnen natuurlijk voorkomende veranderingen in lichaamsvorm en -grootte ervoor zorgen dat anderen zich minder seksueel wenselijk voelen.

Medische aandoeningen, medicijnen en seksuele gezondheid
Elke aandoening die uw algemene gezondheid en welzijn beïnvloedt, kan ook uw seksuele gezondheid beïnvloeden. Ziekten waarbij het cardiovasculaire systeem betrokken is, zoals hoge bloeddruk, diabetes, hormonale problemen, depressie of angst, kunnen een uitdaging vormen voor seksueel actief zijn.

De medicijnen die worden gebruikt om deze aandoeningen te behandelen, kunnen ook uw seksuele respons remmen. Bepaalde medicijnen tegen hoge bloeddruk kunnen bijvoorbeeld uw vermogen om opgewonden te raken beïnvloeden. Andere medicijnen kunnen het moeilijker maken om een ​​orgasme te krijgen.

Als u denkt dat u seksuele bijwerkingen ervaart van een medicijn, raadpleeg dan uw arts. Het kan mogelijk zijn om over te stappen op een ander medicijn met minder seksuele bijwerkingen, of om een ​​extra medicijn toe te voegen dat seksuele bijwerkingen vermindert.

Chirurgie en seksuele gezondheid
Elke chirurgische ingreep die uw bekken en uw centrale zenuwstelsel aantast, kan een aanzienlijke invloed hebben op uw seksuele respons. Het lichaam is echter veerkrachtig. Als ze tijd krijgen om te genezen en wat liefdevolle aandacht, kunnen de meeste mensen vaak weer seksueel ontvankelijk worden.

Wanneer een partner ziek wordt
Als je ziek bent, kan je seksualiteit tijdelijk ondergeschikt zijn aan andere behoeften. Pijn, ongemak, medicijnen of zorgen kunnen je seksuele verlangen overschaduwen. Praat met je partner over andere manieren om in deze tijd dichtbij te zijn.

Als u de verzorger bent, kunnen de eisen van de zorg voor uw partner een negatieve invloed hebben op uw seksuele verlangen. Zoek een manier om de rol van verzorger van tijd tot tijd opzij te zetten en in plaats daarvan een partner te zijn – zodat u kunt ontspannen en zich door uw partner gekoesterd voelt. Op die manier kun je genieten van een wederzijds bevredigende seksuele ontmoeting.

Omgaan met verschillen in verlangen
Verschillen in libido’s komen vaak voor bij stellen van alle leeftijden. Koppels kunnen vast komen te zitten in een patroon waarbij de ene persoon contact begint terwijl de ander dit vermijdt. Als je voornamelijk seks vermijdt, overweeg dan om de leiding te nemen over wat verloving. Als je gewoonlijk seks begint, probeer dan met je partner te praten over wat je nodig hebt.

Als je je zorgen maakt over het kwetsen van de gevoelens van je partner, praat dan over je ervaring met ‘ik’-uitspraken, zoals ‘ik denk dat mijn lichaam beter reageert als…’. Probeer op uw beurt de behoeften en verlangens van uw partner te begrijpen. Samen kunt u manieren vinden om aan uw beide behoeften te voldoen.

two person talking while standing near wall

Foto van Cristina Gottardi

Ik kijk vooruit, niet terug
Veel stellen willen weten hoe ze terug kunnen keren naar de seksuele opwinding en activiteitsniveaus die ze in hun jaren ’20, ’30 en vroege jaren ’40 hebben ervaren. Zoek in plaats daarvan naar manieren om de reactie van uw lichaam op seksuele ervaringen nu te optimaliseren. Vraag jezelf af wat bevredigend en wederzijds acceptabel is.

Het verband tussen veerkracht, seksuele functie en kwaliteit van leven bij vrouwen in de menopauze

Het is aangetoond dat het vermogen om ongunstige situaties te overwinnen (ook wel veerkracht genoemd) positieve effecten heeft op de algehele gezondheid en kwaliteit van leven. Een studie wees uit dat veerkracht ook verband houdt met seksuele gezondheid en een betere kwaliteit van leven tijdens de overgang van de menopauze. Studieresultaten worden vandaag online gepubliceerd in Menopauze .

De overgang van de menopauze kan voor de meeste vrouwen als een ongunstige situatie worden beschouwd, omdat het een lang aanpassingsproces met zich meebrengt dat negatieve gevoelens en een depressieve stemming kan veroorzaken. De overgang naar de menopauze omvat fysieke, psychologische en sociale veranderingen die een ernstig effect kunnen hebben op de algehele kwaliteit van leven van een vrouw. Daarnaast zijn vrouwen in de menopauze ook kwetsbaarder voor seksuele disfunctie als gevolg van veranderingen in hun lichaam tijdens de overgang.

Vrouwelijke seksuele disfunctie (FSD) kan worden gedefinieerd als het onvermogen van vrouwen om deel te nemen aan een seksuele relatie zoals ze zouden willen. Het is een multifactorieel probleem dat kan bestaan ​​uit een gebrek aan tevredenheid met seksuele activiteit , verminderd seksueel verlangen, pijn bij seksuele activiteit, slechte opwinding of moeite met het bereiken van een orgasme. Eerdere studies hebben aangetoond dat seksuele bevrediging geassocieerd is met de algehele kwaliteit van leven bij vrouwen in de menopauze, met een lager algemeen welzijn bij seksueel ontevreden vrouwen.

Deze nieuwe studie met 101 symptomatische vrouwen in de menopauze is echter de eerste keer dat onderzoek zich heeft gericht op het effect van seksuele gezondheid op de veerkrachtscores van vrouwen in de menopauze en hun kwaliteit van leven. Het vond dat veerkrachtscores significant hoger waren bij vrouwen met hoge seksuele functiescores en toonde aan dat de menopauzegerelateerde kwaliteit van leven significant slechter was bij vrouwen met een lage veerkracht.

Als gevolg hiervan concludeerden de onderzoekers dat de veerkracht van een vrouw verband houdt met haar seksuele gezondheid en met haar levenskwaliteit tijdens de overgang van de menopauze.

Onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in het artikel “Veerkracht en seksuele gezondheid bij vrouwen in de menopauze: een cross-sectionele studie.”

“Deze studie benadrukt de potentiële beschermende effecten van veerkracht met betrekking tot seksuele gezondheid bij vrouwen in de menopauze . Dit vermogen stelt individuele vrouwen in staat zich aan te passen aan veranderingen, het negatieve effect van stressoren te weerstaan ​​en sneller weer normaal te functioneren na bijwerkingen. Gelukkig, deze vaardigheden kunnen worden versterkt, wat mogelijk een ander hulpmiddel is dat clinici kunnen gebruiken om vrouwen met seksuele disfunctie te helpen”, zegt Dr. Stephanie Faubion, medisch directeur van NAMS.

Resilience and sexual health among menopausal women: a cross-sectional study, Menopause (2022). DOI: 10.1097/GME.00000000000001935

Bronnen

https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/sexual-health/in-depth/sexual-health/art-20046698

https://medicalxpress.com/news/2022-01-link-resilience-sexual-function-quality.html

https://medicalxpress.com/news/2022-02-sex-senior-years-key-health.html?utm_source=nwletter&utm_medium=email&utm_campaign=daily-nwletter