Seksuele activiteit voorspelt een verbeterde cognitieve functie bij oudere volwassenen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Nieuw psychologisch onderzoek onthult de romantische gevolgen van slechte slaapkwaliteit
Sleutelfactoren die verband houden met seksuele tevredenheid bij alleenstaande volwassenen en volwassenen met een partner

Het deelnemen aan seksuele activiteit en het ervaren van seksueel genot kan een

couple dancing

Photo by John Moeses Bauan

aanzienlijke impact hebben op de cognitieve functie van oudere volwassenen, zo blijkt uit een recente studie gepubliceerd in The Journal of Sex Research . De bevindingen suggereren dat het aanpakken van seksueel welzijn een cruciale factor kan zijn bij het bevorderen van de cognitieve gezondheid op latere leeftijd.

Seksualiteit is een integraal onderdeel van de menselijke ervaring, maar toch wordt het vaak over het hoofd gezien bij het ouder worden. Naarmate mensen ouder worden, hebben de discussies over hun seksuele leven de neiging af te nemen. Eerdere onderzoeken hebben zich vaak gericht op de fysieke en mentale gezondheidsvoordelen van seksuele activiteit, waaronder een verbeterd humeur, cardiovasculaire gezondheid en algeheel welzijn. Er is echter weinig aandacht besteed aan de manier waarop de seksuele frequentie en kwaliteit de cognitieve functie bij oudere volwassenen kunnen beïnvloeden.

“De populatie oudere volwassenen in de VS groeit en veel oudere volwassenen worden geconfronteerd met meerdere gezondheidsproblemen”, zegt studieauteur Shannon Shen, assistent-professor sociologie aan Hope College.

“In grote lijnen ben ik geïnteresseerd in hoe sociale relaties verband houden met het risico op gezondheidsproblemen op latere leeftijd. Ik concentreer me op seksuele relaties omdat ze een intieme vorm van sociale relaties zijn die vaak over het hoofd wordt gezien bij de oudere volwassen bevolking. Ondanks dat er veel onderzoek is gedaan naar cognitieve achteruitgang, is er weinig werk dat nagaat hoe intieme sociale relaties gunstig kunnen zijn voor het cognitief functioneren.”

Om het verband tussen seksualiteit en cognitieve gezondheid te onderzoeken, wendden de onderzoekers zich tot gegevens van het National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP) . Bij dit project werd een diverse groep oudere volwassenen in de Verenigde Staten ondervraagd, waardoor een landelijk representatieve steekproef voor analyse ontstond.

Om veranderingen in de loop van de tijd te analyseren, beperkten de onderzoekers hun analyse tot de 2.409 respondenten die zowel ronde 2 als ronde 3 van het onderzoek hadden voltooid. Om zich te concentreren op seksualiteit met partners, beperkten ze de steekproef verder tot de 1.683 respondenten die 62 jaar en ouder waren, volledige gegevens hadden over de cognitieve functie, en getrouwd waren, samenwoonden of een romantische, intieme of seksuele partner hadden in ronde 2.

De cognitieve functie werd beoordeeld met behulp van de Montreal Cognitive Assessment (MoCA-SA), een hulpmiddel dat verschillende cognitieve domeinen evalueert. De scores van de respondenten op deze beoordeling gaven inzicht in hun cognitieve gezondheid.

In het onderzoek werden drie dimensies van seksualiteit met partners onderzocht: seksuele frequentie (hoe vaak respondenten seks hadden), fysiek genot (het niveau van plezier dat voortkomt uit seksuele activiteit) en emotionele tevredenheid (hoe bevredigend respondenten hun seksuele relaties vonden).

 

Onder seksueel actieve ouderen van 75 tot 90 jaar werd het hebben van minstens één keer per week seks vijf jaar later geassocieerd met een beter cognitief functioneren vergeleken met degenen die het afgelopen jaar geen seksuele activiteit rapporteerden. Dit suggereert dat seksuele frequentie cognitieve voordelen kan hebben voor de oudste bestudeerde leeftijdsgroep.

Voor volwassenen van 62 tot 74 jaar was de belangrijkste factor die de cognitieve functie beïnvloedde de seksuele kwaliteit. Degenen die zeer of extreem plezierige en bevredigende seksuele relaties rapporteerden, ervoeren vijf jaar later een beter cognitief functioneren vergeleken met hun tegenhangers die hun seksuele ervaringen niet als plezierig of bevredigend vonden.

Bij mannen werd vijf jaar later een hoog fysiek plezier in seksuele relaties geassocieerd met een beter cognitief functioneren. Dit verband werd niet waargenomen bij vrouwen. Er werden geen significante geslachtsverschillen gevonden met betrekking tot de seksuele frequentie en de impact ervan op de cognitieve functie.

“Voor oudere Amerikanen met een partner is seks van belang voor de latere cognitieve functie, maar dit hangt af van de leeftijd en het aspect van de seksuele relatie”, vertelde Shen aan PsyPost. “Voor volwassenen van 75 tot 90 jaar is het hebben van seks één keer per week of vaker vijf jaar later gerelateerd aan een beter cognitief functioneren vergeleken met degenen die geen seks hadden. Voor volwassenen van 62-74 jaar oud was het hebben van een betere seksuele kwaliteit – zowel meer lichamelijk genot als emotionele bevrediging – vijf jaar later gerelateerd aan een beter cognitief functioneren.”

Interessant is dat de onderzoekers bij het onderzoeken van het omgekeerde causale pad (cognitieve functie die latere seksualiteit voorspelt) geen significante effecten van cognitie op latere seksualiteit vonden.

“De modellen die we tegelijkertijd uitvoerden, testten hoe seksualiteit gerelateerd is aan later cognitief functioneren en hoe cognitief functioneren gerelateerd is aan latere seksualiteit,” zei Shen. “Het was verrassend dat er vijf jaar later geen significante resultaten waren in de manier waarop cognitief functioneren verband hield met seksuele activiteit of seksuele kwaliteit.”

“Hoewel het lijkt alsof cognitief functioneren verband houdt met seksualiteit, zien we daar eigenlijk geen bewijs voor, zelfs niet als we ons op verschillende leeftijds- en geslachtsgroepen concentreerden. In plaats daarvan wijzen de resultaten op het belang van seksualiteit en hoe dit bijdraagt ​​aan latere gezondheidsresultaten.”

Om de nauwkeurigheid van hun bevindingen te garanderen, hielden de onderzoekers rekening met verschillende factoren die zowel de seksualiteit als de cognitieve gezondheid zouden kunnen beïnvloeden. Deze omvatten geslacht, leeftijd, ras-etniciteit, opleiding, inkomen, burgerlijke staat, zelfgerapporteerde gezondheid en depressie.

Maar zoals bij elk wetenschappelijk onderzoek zijn er ook beperkingen waarmee rekening moet worden gehouden. Een belangrijke beperking is dat het onderzoek gebaseerd was op gegevens uit slechts twee ronden van de NSHAP-enquête, die een periode van vijf jaar besloegen. Studies op langere termijn zouden overtuigender bewijs kunnen leveren voor de relatie tussen seksualiteit en cognitieve gezondheid.

“Er zijn een paar kanttekeningen waarmee u rekening moet houden”, merkte Shen op. “Ten eerste werd in de onderzoeksgroep alleen gekeken naar thuiswonende oudere volwassenen, dus de resultaten spreken niet voor oudere volwassenen die in verpleeghuizen wonen. Ten tweede waren er geen vragen in de dataset die betrekking hadden op seksuele toestemming, die iemand met ernstigere vormen van cognitieve achteruitgang mogelijk slechts beperkt kan geven.”

Toekomstig onderzoek zou de neurologische routes kunnen onderzoeken waarlangs seksuele activiteit en tevredenheid de cognitieve gezondheid beïnvloeden, vooral onder jongere en oudere volwassenen. Bovendien zal de vrijgave van verdere NSHAP-gegevens onderzoek op langere termijn naar de relatie tussen seksualiteit en cognitieve functie mogelijk maken.

Het onderzoek: “Is Sex Good for Your Brain? A National Longitudinal Study on Sexuality and Cognitive Function among Older Adults in the United States“, is geschreven door Shannon Shen en Hui Liu.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/10/sexual-activity-predicts-enhanced-cognitive-function-in-older-adults-study-finds-213954