Seniorenisolatie een toenemend probleem?

Geschatte tijd om tekst te lezen: 8 minu(u)t(en)
Studie vindt waarom sporten ook goed is voor je seksuele gezondheid
Seks in de laatste jaren: waarom het belangrijk is voor de algehele gezondheid

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

person's hand in shallow focus

Foto van Danie Franco

Wist u dat een kwart van de senioren (volwassenen van 65 jaar en ouder) aangeeft zich sociaal geïsoleerd en eenzaam te voelen? Uit gegevens blijkt ook dat sociaal isolement het risico op dementie met 50 procent verhoogt. Deze statistieken geven aan dat sociaal isolement van senioren moet worden gezien als een ernstig risico voor de volksgezondheid.

De bovenstaande statistieken zijn misschien verontrustend, maar het goede nieuws is dat we veel kunnen doen om sociaal isolement en eenzaamheid onder senioren te verminderen. Deze inspanningen beginnen met eerst te begrijpen wat isolatie van senioren is, en vervolgens te leren hoe het verschilt van eenzaamheid, wat onderzoek concludeert over de impact ervan en hoe we kunnen helpen bij het verminderen van sociaal isolement onder deze groep.

Belangrijkste leerpunten

Om een ​​idee te krijgen van hoe ernstig het probleem van sociaal isolement onder oudere volwassenen is, beginnen we met een aantal statistieken:

  • Sociaal isolement verhoogt het risico op vroegtijdig overlijden.
  • Het risico op hart- en vaatziekten neemt met 29 procent toe bij senioren die in een sociaal isolement leven.
  • Sociaal geïsoleerde senioren hebben 32 procent meer kans op een beroerte.
  • Het aandeel 50-plussers dat aangeeft zich vaak of soms geïsoleerd te voelen, groeide van 27 procent in 2018 tot 56 procent op het hoogtepunt van de COVID-19-pandemie in 2020.
  • Een studie uit 2021 concludeerde dat 29,5 procent van de volwassenen in de VS tussen april en mei 2020 als een hoge mate van eenzaamheid werd beschouwd, waarbij eenzaamheid vaker voorkomt onder ongehuwd, werkloos en in het begin alleenstaanden van de COVID-19-pandemie.

Wat is seniorenisolatie?

Om sociaal isolement te begrijpen, moeten we de factoren identificeren die ertoe leiden. MedicareAdvantage.com, een bedrijf dat hulpmiddelen biedt om gebruikers te helpen bij het identificeren van dekkingsopties voor medische zorg, biedt een lijst met factoren die tot sociaal isolement kunnen leiden:

  • Veel senioren worden alleen gelaten nadat hun volwassen kinderen zelfstandig zijn gaan wonen en familieleden meer verspreid raken, met als gevolg problemen met het onderhouden van contact.
  • Naarmate volwassenen ouder worden en hun echtgenoten en vrienden beginnen te overlijden, krimpt hun binnenste cirkel natuurlijk.
  • Naarmate mensen ouder worden, neemt hun vermogen af ​​om de mentale en fysieke behoeften van hun hobby’s bij te houden, waardoor ze niet langer sociaal betrokken kunnen blijven bij anderen.
  • Omdat ze om veiligheidsredenen stoppen met autorijden, worden senioren minder mobiel, wat leidt tot een meer stationaire levensstijl en sociaal isolement.
  • Hoewel pensioenvoorzieningen de uitdaging van sociaal isolement kunnen verlichten, kan niet iedereen de kosten van levensonderhoud in een van deze instellingen betalen.
  • Nu de wereld een ‘global village’ wordt, wonen veel senioren in het buitenland waar taal- en culturele barrières het een uitdaging kunnen maken om met anderen om te gaan.

De bovenstaande punten laten zien dat sociaal isolement een veelzijdig begrip is dat het gevolg is van tal van factoren die rechtstreeks verband houden met veroudering.

Hogere risico’s onder immigranten- en LGBTQ+-gemeenschappen

De CDC citeert een rapport van de National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM), waarin werd geconcludeerd dat bepaalde groepen, waaronder lesbiennes, homoseksuelen, biseksuelen en transgenders, evenals slachtoffers van ouderenmishandeling, en minderheden op een laag pitje staan. grotere kans op eenzaamheid en sociaal isolement.

Volgens NASEM hebben “homo-, lesbische en biseksuele populaties de neiging om meer eenzaamheid te hebben dan hun heteroseksuele leeftijdsgenoten vanwege stigma, discriminatie en belemmeringen voor zorg.” Aan de andere kant kunnen immigranten beperkte sociale banden hebben vanwege bestaande structurele problemen, zoals taalbarrières.

Mensen hebben over het algemeen moeite met het aangaan van relaties wanneer er duidelijke verschillen zijn tussen henzelf en andere leden van de gemeenschappen waarin ze leven.

two men playing chess

Foto van Vlad Sargu

Isolatie is slecht voor senioren

Sociaal Isolement Heeft Gevolgen Voor Lichamelijke En Geestelijke Gezondheid

Wanneer een persoon sociaal geïsoleerd is, is het over het algemeen niet gemakkelijk voor degenen die om die persoon geven om de tekenen van gezondheidsproblemen te zien. Daarom kan het effect van gezondheidsproblemen op sociaal geïsoleerde senioren uiteindelijk leiden tot de dood, ook al had vroeg handelen het leven van de getroffen persoon kunnen redden.

Enkele van de negatieve gezondheidsresultaten die zijn geïdentificeerd door Louise Hawkley en John Capitanio, die een onderzoek hebben uitgevoerd naar de fitheid en gezondheidsresultaten van sociaal isolement, zijn onder meer “depressie, slechte slaapkwaliteit, verminderde uitvoerende functie, versnelde cognitieve achteruitgang, ongunstige cardiovasculaire functie, verminderde immuniteit, veranderde hypothalamus-hypofyse-adrenocorticale activiteit, een pro-inflammatoir genexpressieprofiel en eerdere mortaliteit.”

Verhoogde Sterfte

De CDC meldt dat “sociaal isolement het risico op vroegtijdig overlijden door alle oorzaken aanzienlijk verhoogde, een risico dat kan wedijveren met roken, zwaarlijvigheid en lichamelijke inactiviteit.” Maar wordt deze veronderstelling ondersteund door geloofwaardige wetenschap?

Een studie van Andrew Steptoe en collega’s, gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (PNAS), probeert deze vraag te beantwoorden. De onderzoekers rapporteren dat ze “vonden dat de mortaliteit hoger was onder meer sociaal geïsoleerde en meer eenzame deelnemers.”

two person sitting on rock staring at body of water during daytime

Foto van Katarzyna Grabowska

Effect Van Sociaal Isolement Op Cognitie

We merkten al op dat isolatie het risico op dementie met 50 procent verhoogt. John Cacioppo en Louise Hawkley deden onderzoek naar waargenomen sociaal isolement en cognitie.

Na verschillende onderzoeken te hebben geanalyseerd, concluderen Cacioppo en Hawkley dat “waargenomen sociaal isolement … een risicofactor is voor, en kan bijdragen aan, slechtere algemene cognitieve prestaties, snellere cognitieve achteruitgang, slechter uitvoerend functioneren, meer negativiteit en depressieve cognitie, verhoogde gevoeligheid voor sociale bedreigingen, een bevestigende vooringenomenheid in sociale cognitie …, verhoogd antropomorfisme en besmetting die de sociale cohesie bedreigt.”

Impact van COVID-19 op de isolatietrends van senioren

Het is algemeen aanvaard dat de pandemie van het coronavirus het isolement heeft verergerd, vooral onder senioren, aangezien de pandemie deze groep onevenredig heeft getroffen. Het sterftecijfer door COVID-19 voor personen van 80 jaar en ouder is bijvoorbeeld vijf keer hoger dan het wereldwijde gemiddelde.

Sociaal isolement en eenzaamheid tijdens COVID-19 worden verergerd omdat veel landen lockdowns en sociale afstandsmaatregelen hebben opgelegd. Zelfs degenen die vóór de pandemie misschien niet sociaal geïsoleerd waren, staan ​​​​plotseling alleen, soms omdat een echtgenoot is overleden.

Grijp Een Kans Om Te Glimlachen

De National Health Service van het Verenigd Koninkrijk stelt voor dat senioren “elke kans moeten grijpen om naar anderen te glimlachen of een gesprek te beginnen” in plaatsen zoals de supermarkt of wanneer ze wachten om de dokter te zien. De NHS adviseert ook degenen die verlegen zijn en niet zeker weten wat ze moeten zeggen om de mensen met wie ze proberen te praten gewoon over zichzelf mogen beginnen.

Gebruik Technologie

Als er één ding is dat COVID-19 heeft versneld, is het de ontwikkeling van communicatietechnologieën. Technologieën zoals Zoom hebben bijvoorbeeld geholpen bij de communicatie van miljoenen mensen die vanuit huis werken. Deze tools kunnen senioren ook in contact brengen met vrienden en familieleden over de hele wereld.

In april 2020 kondigde het Institute for Succesvolle Longevity van de Florida State University aan dat het een initiatief had gelanceerd om senioren te helpen blijven leren en contact te maken met vrienden en familie.

Over de lancering van het initiatief zei Neil Charness, directeur van het instituut: “Onderzoeksstudies suggereren dat ongeveer een kwart van de Amerikaanse oudere volwassen bevolking lijdt aan eenzaamheid, en we zijn bezorgd dat dit meer wijdverbreid zou kunnen worden onder de vereiste sociale afstand. om de verspreiding van het COVID-19-virus te voorkomen.”

Senioren kunnen ook sociale interactie vermijden omdat ze misschien moeite hebben om te horen wat anderen zeggen. Dit is waar technologische ontwikkelingen, zoals het gebruik van de beste hoortoestellen op de markt, van pas komen.

Stel dat uw dierbaren senioren op zichzelf wonen. In dat geval kunt u ook overwegen om ze uit te rusten met een medisch waarschuwingssysteem om ervoor te zorgen dat iemand wordt gewaarschuwd wanneer de alleenstaande persoon een noodgeval ervaart en hulp nodig heeft.

woman in brown button up shirt holding white smartphone

Foto van Georg Arthur Pflueger

Ontdek Seniorenleven

De beperkingen die zijn opgelegd om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan, hebben ons geleerd dat het ondanks onze inspanningen niet altijd mogelijk is om onze dierbaren gezelschap te bieden. In dergelijke situaties kan het overwegen van opties voor senioren de beste keuze zijn. Het is echter van vitaal belang ervoor te zorgen dat de betrokken senior deel uitmaakt van het besluitvormingsproces en wordt geholpen bij het selecteren van een woning die het beste past bij hun behoeften en wensen.

Bronnen

https://aginginplace.org/everything-you-need-to-know-about-senior-isolation/

(Translated with permission of Lauren Harris, Editor, Durham)