Verbonden blijven

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Seksuele activiteit voorspelt een verbeterde cognitieve functie bij oudere volwassenen
De psychologie van sugerdating: Nieuw onderzoek duikt diep in de realiteit

Op zijn 82ste komt seksuoloog Alfons Vansteenwegen – bekend van ‘Liefde is een

Boek Verbonden blijven

werkwoord’ – met een nieuw boek. Dit keer maant hij koppels aan om meer inzet te tonen. “Het gaat niet vanzelf. En al zeker niet als je ouder wordt.”Wat als seks niet meer lukt voor jou of je partner? Seksuoloog Alfons Vansteenwegen over seksualiteit en intimiteit op latere leeftijd.
Een relatie die een leven lang duurt: geen gemakkelijke opgave. Maar niet onmogelijk volgens seksuoloog en relatietherapeut Alfons Vansteenwegen. In zijn nieuwe boek ‘Verbonden blijven’ vertelt hij over wat je kan doen om een leven lang een duurzame relatie te hebben. “Seksualiteit is ook op latere leeftijd nog belangrijk”

Wat is de invloed van tijd op je relatie? Dat is een van de centrale vragen in het nieuwe boek ‘Verbonden blijven’ van seksuoloog en relatietherapeut Alfons Vansteenwegen. “Ouder worden, betekent dat er heel wat dingen moeilijker worden”, vertelt Vansteenwegen in ‘Touché’. “Samenleven met iemand vraagt geduld. Als je ouder wordt, komt daar nog een ander soort geduld bij: geduld met jezelf.”

Ouder worden is niet alleen je partner verdragen, maar ook jezelf.

“Je moet niet alleen je partner verdragen, maar ook jezelf. In die zin wordt het dus niet gemakkelijker. Daar komt nog eens bij kijken dat je ouder wordt op je eigen tempo. En dat is niet noodzakelijk hetzelfde tempo als dat van je partner. Het kan zijn dat je partner sneller aftakelt dan jijzelf. Maar de evolutie van het lichaam is wel iets dat je doormaakt met twee.”

Seksualiteit op latere leeftijd
“Seksualiteit is je hele relatie lang belangrijk. Op latere leeftijd dus ook”, benadrukt Vansteenwegen. “Maar lichamelijke veranderingen zorgen dat de seks vertraagt. Het loopt minder makkelijk. Je lichaam wil niet meer mee. En op een bepaald moment stopt het.”

“Seks beleef je met twee, maar voor de een zal het vroeger niet meer lukken dan voor de ander. Daar wordt in de handboeken van de seksuologie te weinig over geschreven. Seks zal uiteindelijk niet meer lukken. Wanneer? Dat is verschillend voor iedereen. Dus ook voor jou en je partner. Het stopt vroeger voor een van de twee.”

Seks vertraagt, en stopt uiteindelijk voor de een vroeger dan voor de ander

“Je moet erover praten. Duidelijk maken aan je partner dat het niet meer lukt. Seksualiteit is bindend, maar gelukkig kan je elkaar ook plezieren op andere manieren. Seks kan ook bestaan uit knuffelen, strelen of masseren. Zo, geef je ook lichamelijk plezier aan elkaar. Maar seksualiteit vermindert nu eenmaal als je ouder wordt”

Intimiteit: de basis van een duurzame relatie
“Om elkaar aantrekkelijk te blijven vinden, moet je blijven praten. Zeggen wat er vanbinnen speelt. Het belangrijkste criterium van een relatie is altijd opnieuw vertellen wat erin je omgaat. Luisteren naar elkaar. Meeleven met je partner. Zo ontstaat er intimiteit.”

“Als je ouder wordt, zijn er een hoop dingen niet meer evident. Maar er zijn gelukkig ook aspecten die sterker worden. Je bent vertrouwd met elkaar. Je kan elkaar beter inschatten en voorspellen. En dat is juist een rijkdom. Lotsverbondenheid is een rijkdom.”

Een duurzame liefdesrelatie: een mens vraagt zich soms af of het wel haalbaar is, in tijden van datingsites voor mensen die willen vreemdgaan en weinig opbeurende cijfers over huwelijken die spaak lopen. In zijn vijftiende boek Verbonden blijven stelt relatietherapeut en seksuoloog Alfons Vansteenwegen (82) ons gerust: het ís haalbaar. Maar je krijgt het niet voor niets. Vansteenwegen stelt vast dat zes op de tien gehuwde koppels standhouden. Bij de vraag wat die overige vier op de tien dan verkeerd doen, werpt hij niet meteen een steen: “Ze doen niet noodzakelijk iets verkeerd. Voor een aantal koppels is het goed dat ze uit elkaar gaan, een scheiding kan nodig en moedig zijn. Ik zie drie mogelijke oorzaken voor een breuk: ze hebben hun partner verkeerd gekozen, missen de vaardigheden om een goede relatie te hebben of zetten zich te weinig in.”

Relaties zijn fragiel geworden. Dit boek kiest resoluut voor de duurzame samenleefrelatie. Hoe blijf je als koppel verbonden? Hoe maak je een gevoelsvolle intieme relatie die blijft? Hoe ontstaat die lotsverbondenheid? Welke vaardigheden zijn er nodig om je relatie hecht en onverslijtbaar te maken? Hoe bewaar en versterk je die blijvende vriendschap? Hoe kom je elk tot je recht? Hoe deel je lief en leed?

Samenleven is niet evident. Zelfs partners die elkaar zorgvuldig kiezen komen nog veel verschillen tegen. Ze hebben inzet nodig. Ze scheppen een intieme gevoelsband. Ze houden hun communicatie helder en eenduidig. Ze onderhandelen waar nodig. Ze houden hun seksleven levendig. Ze verwerken ruzies en conflicten. Ze kunnen elkaar vergeven en weer op weg gaan. Ze genieten van elkaar en van het samenzijn.

Partnerkeuze en inzet staan centraal in zijn nieuwe boek, zegt Vansteenwegen. “De keuze van de juiste partner is de basis van een duurzame relatie. Logisch, zullen veel mensen zeggen. Maar er is wetenschappelijk bewijs voor: hoe meer gelijkenissen tussen de partners, hoe meer kans op slagen. En let op hoe ik gelijkenissen definieer: gelijkenissen in wat voor jou belangrijk is. In dit boek focus ik ook op inzet. Een duurzame relatie is fijn, doet deugd. Maar dit keer wil ik minder nadruk leggen op de winst, eerder op de kosten. Een relatie aanhouden vergt inzet.

Hoe dat kan vind je in dit boek. Een duurzame relatie doet deugd. De stelling is dat je meer tevreden wordt door je voor een partner in te zetten dan door enkel voor jezelf te zorgen.

Alfons Vansteenwegen, psycholoog, relatietherapeut en seksuoloog, was voorzitter van het Instituut voor Familiale en Seksuologische Wetenschappen (KU Leuven). Alfons Vansteenwegen was jarenlang voorzitter van het Instituut voor Familiale en Seksuologische Wetenschappen aan de K.U.Leuven. Hij is de auteur van bestsellers als Liefde is een werkwoord, Ondanks de liefde, Liefde na verschil en Het kleine boek liefde. Zijn werk werd bekroond met de prestigieuze tweejaarlijkse Nederlandse seksuologieprijs van Emde Boas-Van Ussel.

Luister naar Alfons Vansteenwegen op  VRT MAX

Bronnen

https://radio1.be/lees/wat-als-seks-niet-meer-lukt-voor-jou-of-je-partner-seksuoloog-alfons-vansteenwegen-over-seksualiteit-en-intimiteit-op-latere-leeftijd?deliveryName=DM504799

https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20231008_95397357