Het belang van seksuele gezondheid bij mensen met schizofrenie

Uit onderzoek blijkt dat kennis een belangrijke bijdrage levert aan het seksuele welzijn van een persoon
Waarom psychopaten zo aantrekkelijk kunnen zijn
greyscale photography of naked woman

Foto van Jairo Alzate

Hoe vergaat het patiënten met schizofrenie op metingen van seksuele gezondheid?
Culturele mythe doet ons geloven dat de seksuele gezondheid van patiënten met schizofrenie onbelangrijk is.
Gegevens tonen aan dat het tegendeel waar is, gezien de hoge percentages soa’s en seksuele disfunctie.
Door te pleiten voor een betere seksuele gezondheid in het persoonlijke leven zou het bewustzijn onder clinici kunnen worden vergroot dat seksuele gezondheid belangrijk is.

Seksualiteit wordt vaak verwaarloosd in de patiëntenzorg voor mensen met schizofrenie. Culturele mythe doet ons geloven dat menselijke basisbehoeften zoals liefde, romantiek, seks of een langdurig partnerschap verdwijnen simpelweg omdat we psychotisch of ‘gek’ lijken.

Sarah A. Myers getuigt over haar tante die sprak over haar verlangen om seks te hebben, te trouwen en kinderen te krijgen tot ver in de zestig, ondanks de diagnose ernstige schizofrenie toen ze 14 jaar oud was. Ze bracht het grootste deel van haar leven door in een desolate omgeving verstoken van de natuurlijke sociale connectie die niet-geesteszieke mensen van nature ontvangen vanwege het stigma van omgang met ‘gekke’ mensen.

Nadat Sarah A. Myers zelf de diagnose schizoaffectieve stoornis had gekregen, heeft zij ook heel hard gevochten tegen dit geïnternaliseerde stigma. Ze realiseerde zich dat de seksualiteit van mensen met schizofrenie erg belangrijk is voor de menselijke connectie en koos ervoor om er een prioriteit van te maken. Er zou een argument kunnen worden aangevoerd dat er meer aandacht moet zijn voor de facetten van menselijk genot voor schizofreniepatiënten.

De wetenschap geeft aan dat mensen met schizofrenie hoe dan ook meer aandacht nodig kunnen hebben. In een kwalitatieve studie die dit jaar werd gepubliceerd, werden 69 mensen met schizofrenie geïnterviewd over hun seksuele gewoonten. Slechts 78 procent van de steekproef was ooit in hun leven seksueel actief geweest. Van dat aantal gebruikte 65 procent van hen geen condoom tijdens de recente geslachtsgemeenschap. Meer dan 57 procent van die groep was ook nooit getest op een seksueel overdraagbare aandoening (soa), terwijl degenen die zich wel lieten testen bij 19 procent een soa bleek te hebben (Brown et al., 2022). Slechts 16 procent van de normale bevolking krijgt tijdens zijn leven een soa in Australië, waar dit onderzoek is uitgevoerd (Willis, 2019).

Erger nog, seksueel misbruik in de kindertijd kan bijdragen aan de ontwikkeling van psychose. In een ander onderzoek werden 2.759 mensen in Australië geïnterviewd over seksueel misbruik in hun jeugd dat plaatsvond vóór de leeftijd van 16 jaar. Meer dan 3 procent van de personen ontwikkelde een psychose na specifiek penetrerend seksueel misbruik, terwijl 2 procent schizofrenie ontwikkelde. Misbruik dat niet penetrerend was, werd niet geassocieerd met psychotische stoornissen (Cutujar et al., 2010).

De meest ernstige associatie was voor die personen bij wie het misbruik plaatsvond na 12 jaar oud, waarbij meer dan één dader betrokken was, en ook indringend was, met percentages van ongeveer 9 procent voor psychose en 17 procent voor mensen met schizofrenie (Cutujar et al., 2010) .

Mensen die de stoornis ontwikkelen, zijn vatbaar voor een gebrek aan seksuele bevrediging, en seksuele disfunctie komt ook vaak voor bij mensen met schizofrenie. Zelfs de behandeling van schizofrenie kan seksuele disfunctie verergeren. Antipsychotica die de prolactinespiegels verhogen, beïnvloeden het libido van vrouwen en het is gebleken dat niet-behandelde patiënten met schizofrenie minder seksuele disfuncties hebben dan degenen die worden behandeld (Seeman, 2013).

Bij het lezen van deze statistieken kun je  aan Ron Power’s boek No One Cares About Crazy People denken. De inspanningen die worden geleverd om mensen met schizofrenie te helpen, zijn zo weinig dat het zelfs geen onderwerp is waar mensen zelfs maar aan denken als ze nadenken over ons welzijn.

Begin bij jezelf en pleit ervoor in je medische zorg. Hoe meer patiënten opkomen voor hun eigen behoeften, hoe meer clinici ze zullen moeten herkennen.

 

Referenties

Brown, E., Castagnini, E., Langstone, A., Mifsud, N., Gao, C., McGorry, P., Killackey, E., O’Donoghue, B. (2022). High-risk sexual behaviours in young people experiencing a first episode of psychosis. Early Intervention in Psychiatry, 1-8.

Cutujar, M.C., Mullen, P.E., Ogloff, J.R.P. (2010). Schizophrenia and other psychotic disorders in a cohort of sexually abused children. Arch Gen Psychiatry. 2010;67(11):1114-1119. doi:10.1001/archgenpsychiatry.2010.147

Seeman, M. (2013). Loss of libido in a woman with schizophrenia. American Journal of Psychiatry. https://doi.org/10.1176/appi.ajp.2012.12111475

Willis, O. (2019). STIs are increasingly common, but stigma around them persists. ABC Health and Wellbeing.

Bronnen

https://www.psychologytoday.com/us/blog/living-outlier/202208/the-importance-sexual-health-in-people-schizophrenia