Agressieve bonobomannetjes trekken meer partners aan

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
De paradox van plezier in pijn: het ontrafelen van de psychologie van goedaardig masochisme
Sexy selfies voor vrouwen: inkomensongelijkheid een sleutelfactor, suggereert onderzoek

Er wordt vaak gezegd dat de twee nauwste verwanten van de mensheid de contrasterende

a group of monkeys sitting on top of rocks

Photo by Sean Foster

kanten van onze natuur belichamen: vredelievende bonobo’s versus tot geweld geneigde chimpansees.

Maar uit een onderzoek van 12 april in Current Biology blijkt dat het niet zo eenvoudig is. Mannelijke bonobo’s vechten in feite vaker met elkaar dan mannelijke chimpansees – en de bonobo-‘bad boys’ die meer ophef hebben, zien ook een groter paringssucces.

Hoofdauteur Maud Mouginot van de Universiteit van Boston vertelde AFP dat ze besloot de kwestie van agressie onder bonobo’s te onderzoeken nadat eerder onderzoek een “reproductieve scheefheid” bij mannen aan het licht bracht, wat betekent dat sommigen veel meer nakomelingen kregen dan anderen.

“Dus de vraag was: als bonobo’s niet zo agressief zijn, hoe kunnen ze dan zo’n hoge reproductieve scheefheid hebben?” ze zei.

Onderzoekers hadden eerder geprobeerd de agressie tussen de twee soorten, die 99,6% van hun DNA met elkaar delen, te vergelijken, maar deze onderzoeken waren beperkt omdat ze in het veld verschillende methoden gebruikten.

Mouginot en haar collega’s concentreerden zich op drie gemeenschappen in het Kokolopori Bonobo-reservaat in de Democratische Republiek Congo, en twee chimpanseegemeenschappen in het Gombe National Park in Tanzania.

Ze onderzochten vooral mannelijke agressie, omdat deze vaak verband houdt met reproductief succes. Hoewel vrouwen zelf niet passief zijn – vooral bonobo-vrouwtjes niet, die over het algemeen de hoogste sociale rangen binnen hun gemeenschap bekleden – rechtvaardigt dit afzonderlijk onderzoek, aldus de onderzoekers.

Door het individuele gedrag van twaalf mannelijke bonobo’s en veertien mannelijke chimpansees gedurende twee jaar te volgen, kon het team gegevens verzamelen over hoe vaak elk van hen zich bezighield met agressieve interacties, met wie deze ontmoetingen gepaard gingen en of er sprake was van fysiek contact, zoals bijten en duwen. gewoon opladen bij een rivaal.

Verrassend genoeg ontdekten de onderzoekers dat mannelijke bonobo’s een hogere mate van agressie vertoonden dan chimpansees. Concreet waren bonobo’s betrokken bij 2,8 keer zoveel agressieve ontmoetingen en drie keer zoveel fysieke onenigheid als hun chimpansee-tegenhangers.

“Dat is, denk ik, de grote bevinding,” zei Mouginot. “En het andere is dat we feitelijk hebben ontdekt dat agressievere mannelijke bonobo’s meer copulatie bewerkstelligen met wat wij ‘maximaal tumescente vrouwtjes’ noemen”, waarmee we bedoelen: vrouwtjes waarvan de geslachtsdelen zijn opgezwollen omdat ze ovuleren.

Meer tijd met vrouwen?
Mannelijke bonobo’s waren bijna uitsluitend agressief tegen andere mannetjes, terwijl mannelijke chimpansees vaker agressief werden tegen vrouwtjes.

Beide bevindingen kwamen overeen met de verwachtingen. Bonobo-vrouwtjes zijn vaak leiders in hun groepen en vormen allianties om eenzame mannen tegen te houden die proberen hen seksueel te dwingen, dus het heeft weinig zin als mannen hen uitdagen.

Omgekeerd zijn chimpansees sterk door mannen gedomineerde samenlevingen, en het zijn de mannen die zich verenigen, vrouwen tot seks dwingen of mannelijke tegenstanders straffen die hun autoriteit uitdagen.

Het feit dat mannelijke bonobo-geschillen overwegend één-op-één plaatsvinden, in plaats van één-tegen-velen, zou kunnen verklaren waarom ze vaker voorkomen, zei Mouginot, omdat de inzet lager is. Er is nooit gemeld dat bonobo’s elkaar doden.

Bij ruzies tussen chimpansees zijn daarentegen meerdere mannetjes betrokken en kunnen dodelijke slachtoffers vallen – hetzij binnen de eigen groep, hetzij in territoriale gevechten tegen rivaliserende groepen. De hogere kosten die gepaard gaan met chimpanseegevechten kunnen daarom de frequentie ervan beperken.

Wat betreft de vraag waarom ‘aardigere’ bonobomannetjes het slechter deden met vrouwtjes: ‘het is mogelijk dat die agressieve mannetjes ook meer tijd met vrouwtjes kunnen doorbrengen’ door rivalen te verslaan, zei Mouginot, maar dit zou verdere bevestiging vereisen.

Maar Mouginot, die haar antropologische werk nu op mensen richt, is sceptisch over de vraag of ‘bad boy’-stijlen bij mensen – het idee dat mannen die onruststokers zijn, de neiging hebben om meer vrouwen aan te trekken – rechtstreeks verband houden met bonobo’s.

Vrouwelijke bonobo’s, zo benadrukte ze, beschikken over aanzienlijke macht en zullen niet aarzelen om mannelijke agressie te onderdrukken wanneer deze op hen wordt gericht. Maar het is mogelijk dat ze het aantrekkelijk vinden als het op anderen gericht is.

Bronnen

https://japannews.yomiuri.co.jp/science-nature/science/20240508-184797/