Britse politie doet onderzoek naar VIRTUELE verkrachting in metaverse

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Het snuiven van vrouwentranen vermindert de agressie bij mannen en verandert de hersenactiviteit
Grensoverschrijdend gedrag in de muziekindustrie in beeld

Britse politie doet onderzoek naar VIRTUELE verkrachting in metaverse: de digitale

man in blue crew neck shirt wearing black vr goggles

Photo by Maxim Tolchinskiy

persoonlijkheid van een jong meisje ‘wordt seksueel aangevallen door een bende volwassen mannen in een meeslepende videogame’ – wat leidt tot het eerste onderzoek in zijn soort en vragen over de mate waarin de huidige wetten van toepassing zijn in de online wereld.
De politie onderzoekt het eerste geval van verkrachting in de metaverse nadat een kind werd ‘aangevallen’ in een virtual reality-videogame.

Het meisje jonger dan 16 jaar zou radeloos zijn achtergebleven nadat haar avatar – haar digitale personage – door een groep online vreemden was verkracht.

Het slachtoffer met de koptelefoon liep geen verwondingen op omdat er geen sprake was van een fysieke aanval.

Maar agenten zeiden dat ze hetzelfde psychologische en emotionele trauma heeft opgelopen als iemand die in de echte wereld is verkracht, omdat de ‘VR’-ervaring is ontworpen om volledig meeslepend te zijn.

Er wordt aangenomen dat het de eerste keer in Groot-Brittannië is dat een virtueel zedendelict door de politie wordt onderzocht.

Ian Critchley van de National Police Chiefs’ Council (NPCC) zegt dat de metaverse, een verzamelnaam voor een reeks virtuele 3D ruimtes en technologieën, een “toegangspoort voor roofdieren heeft gecreëerd om gruwelijke misdaden tegen kinderen te plegen, misdaden waarvan we weten dat ze levenslange gevolgen hebben, zowel emotioneel als mentaal”.

Volgens de politie leed het slachtoffer, dat toen nog geen 16 jaar oud was, aan psychologische trauma’s “vergelijkbaar met die van iemand die fysiek verkracht is”. De impact van de aanval op de avatar van het meisje zou versterkt zijn door de meeslepende VR-ervaring.

Het virtuele incident resulteerde niet in lichamelijk letsel, maar veroorzaakte wel een ‘psychologisch trauma’. De Britse politie roept platforms op om maatregelen te treffen en hun gebruikers te beschermen.

Moeilijk te bestraffen
In het strafrecht vereisen verkrachting en aanranding dat er fysiek contact is geweest. Er zijn wettelijke veranderingen nodig om de daders van virtueel misbruik effectief te kunnen straffen.

Computerwetenschapper Jeroen Baert zei op Radio 1 dat de impact van VR-technologie niet te onderschatten is. De virtuele wereld brengt heel wat ethische vraagstukken met zich mee, ook over (seksueel) grensoverschrijdend gedrag.

Niet de eerste keer
Het is dan ook niet de eerste keer dat er klachten zijn over seksueel overschrijdend gedrag in de metaverse. In 2022 onthulde onderzoeker Nina Jane Patel dat ze aangerand werd in een virtuele wereld, ‘Horizon Venues’ die beheerd werd door Meta: “Ik werd omringd door drie tot vier avatars die mannelijk klonken en zich mannelijk voorstelden. Ze begonnen me verbaal lastig te vallen en vervolgens mijn avatar seksueel te misbruiken”.

Ze zei dat ze vrouwenhatende taal hadden gebruikt en “haar avatar bleven aanraken op een manier die alleen omschreven kan worden als een seksuele aanval”.

Er wordt nu geopperd om zo snel mogelijk nieuwe wetten op te stellen, zodat daders bestraft kunnen worden of om de bestaande wetten rond seksueel misbruik aan te passen, zodat deze ook op de virtuele wereld kunnen toegepast worden.

Tegenwoordig kan je met behulp van een Virtual Reality-bril, zoals de Meta Quest van bedrijf Meta, makkelijk online virtuele “werelden” betreden.

“Vroeger werd dat wel eens ‘de metaverse’ genoemd,” zegt computerwetenschapper Jeroen Baert in ‘Nieuwe feiten’, “maar er is niet één overheersende virtuele wereld waarin je kan vertoeven. Er zijn er verschillende. De ene is al gemodereerder dan de andere.”

Die virtuele wereld brengt heel wat ethische vraagstukken met zich mee, onder andere over (seksueel) grensoverschrijdend gedrag. Er waren eerder al klachten van mannen en vrouwen die virtueel werden betast, weet Baert. In het Verenigd Koninkrijk wordt nu een nieuw voorval onderzocht.

Hoe ga je als maatschappij met zulke zaken om? Dat is een complexe kwestie. “Traditioneel komt er in de media hoongelach op. Het kan geen echte verkrachting zijn, want het is virtueel en er is geen lichamelijk contact, klinkt het vaak.”

Maar de emotionele en psychologische impact mag niet onderschat worden, zegt Baert. “Je moet dit niet letterlijk zien als een virtuele verkrachting, als in ‘virtuele penetratie’. Het gaat over intimidatie, en dat kan heel bedreigend overkomen.”

Daar speelt de VR-technologie, die levensecht kan aanvoelen, een sleutelrol in. “De immersiviteit van de VR-ervaring kan best indrukwekkend zijn.” Zet het maar eens op om op grote hoogte over een dunne balk te lopen. “Het is echt niet te onderschatten hoeveel die zintuigelijke indrukken kunnen doen met een mens.”

Baert maakt de vergelijking met een gemene reactie op een socialemediapost. “Daar kan je al even niet goed van zijn. Als iemand het in je gezicht komt schreeuwen in een virtuele wereld? Dat maakt wel indruk.”

Bronnen

https://radio1.be/lees/politie-onderzoekt-virtuele-verkrachting-in-verenigd-koninkrijk-meisje-zegt-dat-avatar-seksueel-is-aangevallen

https://www.dailymail.co.uk/news/article-12917329/Police-launch-investigation-kind-virtual-rape-metaverse.html

https://www.hln.be/buitenland/britse-politie-onderzoekt-virtuele-aanranding-op-avatar~a27b5049/