Seks- en relatieonderzoek

Hoe de winter onze stemming, ons denken en onze zin in seks beïnvloedt

De echte reden waarom de meeste mannen 's ochtends meer seks willen hebben
BDSM: onderzoek brengt de evoluerende betrokkenheid en praktijken van deelnemers in kaart

Een groeiend aantal onderzoeken in de psychologie en aanverwante gebieden suggereert

woman with man standing near SUV

Photo by Boxed Water Is Better

dat de winter een aantal diepgaande veranderingen met zich meebrengt in de manier waarop mensen denken, voelen en zich gedragen.

De natuurlijke en culturele veranderingen die met de winter gepaard gaan, vinden vaak gelijktijdig plaats, waardoor het een uitdaging is om de oorzaken die ten grondslag liggen aan deze seizoensschommelingen te ontrafelen.

Voelt u zich somber in de wintermaanden? Je bent niet alleen. Naarmate de dagen korter worden, schat de American Psychiatric Association dat ongeveer 5 procent van de Amerikanen een vorm van depressie zal ervaren die bekend staat als Seasonal Affective Disorder, of SAD.

Mensen met SAD hebben vaak gevoelens van hopeloosheid, verminderde motivatie om deel te nemen aan activiteiten waar ze over het algemeen van genieten, en lethargie. Zelfs degenen die de klinische drempel voor deze aandoening niet halen, kunnen een toename van angst- en depressieve symptomen ervaren.

Wetenschappers brengen SAD en een meer algemene toename van depressies in de winter in verband met verminderde blootstelling aan zonlicht, wat leidt tot lagere niveaus van de neurotransmitter serotonine . In overeenstemming met het idee dat zonlicht een sleutelrol speelt, komt SAD vaker voor in meer noordelijke regio’s van de wereld, zoals Scandinavië en Alaska, waar de dagen het kortst zijn en de winters het langst.

Mensen, hoe bijzonder we ook zijn, zijn niet uniek in het laten zien van sommige van deze seizoengebonden veranderingen. Ons familielid van primaten, de Resusaap, vertoont bijvoorbeeld seizoensgebonden stemmingsdalingen.

Sommige wetenschappers hebben opgemerkt dat SAD veel parallellen vertoont met de winterslaap – de lange slaap waarin bruine beren, grondeekhoorns en vele andere soorten zich omdraaien hun metabolisme verlagen en de ergste winter overslaan. De aandoening kan zijn oorsprong vinden in aanpassingen die energie besparen in een tijd van het jaar waarin voedsel doorgaans schaars was en waarin lagere temperaturen een grotere energetische vraag van het lichaam met zich meebrengen.

Gewichtstoename bij koud weer

De winter staat ook bekend als een tijd van het jaar waarin veel mensen een paar extra kilootjes aankomen.

Onderzoek wijst uit dat diëten op hun slechtst zijn en gewicht op zijn hoogst tijdens de winter, en uit een recent overzicht van onderzoeken is gebleken dat de gemiddelde gewichtstoename tijdens de feestdagen ongeveer 1 tot 3 pond bedraagt. Mensen met overgewicht of obesitas hebben de neiging om meer aan te komen, zo bleek uit de review.

Er is waarschijnlijk meer aan de hand met de gewichtstoename aan het einde van het jaar dan alleen het overmatig genieten van overvloedige vakantietraktaties.

In ons voorouderlijke verleden betekende de winter op veel plaatsen dat voedsel schaarser werd. De vermindering van de lichaamsbeweging in de winter en de toename van hoeveel en wat mensen eten, kunnen een evolutionaire aanpassing aan deze schaarste zijn geweest.

Als de voorouders die deze reacties hadden op koudere, winterse omgevingen in het voordeel waren, zouden evolutionaire processen ervoor zorgen dat de aanpassingen werden doorgegeven aan hun nakomelingen, gecodeerd in onze genen.

Seks, vrijgevigheid en focus

Naast deze wintergerelateerde verschuivingen in stemming en taille brengt het seizoen nog een aantal andere veranderingen met zich mee in de manier waarop mensen denken en met anderen omgaan.

Een minder besproken seizoenseffect is dat mensen in de wintermaanden frisser lijken te worden. Onderzoekers weten dit uit analyses van condoomverkoop, aantallen seksueel overdraagbare ziekten en zoekopdrachten op internet naar pornografie en prostitutie, die allemaal aantonen dat halfjaarlijkse cycli hun hoogtepunt bereiken in de nazomer. en de wintermaanden.

Uit gegevens over geboortecijfers blijkt ook dat in de Verenigde Staten en andere landen op het noordelijk halfrond de kans groter is dat baby’s in de wintermaanden verwekt worden dan in andere perioden van het jaar.

Hoewel dit fenomeen algemeen wordt waargenomen, is de reden voor het bestaan ​​ervan onduidelijk. Onderzoekers hebben veel verklaringen geopperd, waaronder gezondheidsvoordelen voor baby’s die in de nazomer zijn geboren, toen voedsel historisch gezien overvloediger was, veranderingen in geslachtshormonen die het libido veranderden, verlangens naar intimiteit ingegeven door de feestdagen, en eenvoudigweg toegenomen mogelijkheden om seks te hebben.

Maar de winter stimuleert meer dan alleen zin in seks. Uit onderzoek blijkt dat mensen in deze tijd van het jaar gemakkelijker kunnen opletten op school of op het werk.

Neurowetenschappers in België ontdekten dat de prestaties bij taken die aanhoudende aandacht meten het beste waren rond de winter- en zomerzonnewende.

En er kan ook een kern van waarheid schuilen in het idee van een genereuze kerstsfeer.

In landen waar de feestdag op grote schaal wordt gevierd, laten de cijfers voor liefdadigheidsgiften rond deze tijd van het jaar een aanzienlijke stijging zien. En mensen worden genereuzer als fooi, waardoor er tijdens de feestdagen ongeveer 4 procent meer overblijft voor het bedienend personeel. Deze neiging is waarschijnlijk een reactie op de altruïstische waarden die geassocieerd worden met wintervakanties en die gedrag als vrijgevigheid aanmoedigen.

Net als veel andere dieren zijn wij seizoenswezens.

In de winter hebben mensen de neiging om meer te eten, minder te bewegen en meer te paren. Het kan zijn dat u zich wat somberder voelt, terwijl u ook vriendelijker bent voor anderen en gemakkelijker oplet. Terwijl psychologen en andere wetenschappers dit soort seizoenseffecten onderzoeken, kan het blijken dat de effecten die we tot nu toe kennen slechts het topje van de ijsberg zijn.

Bronnen

Michael Varnum is universitair hoofddocent psychologie aan de Arizona State University. Ian Holm is een afgestudeerde psychologiestudent aan de Universiteit van British Columbia. Dit artikel is geproduceerd in samenwerking met the Conversation, een non-profit nieuwsorganisatie.

https://www.washingtonpost.com/wellness/2023/12/12/winter-mood-sex-concentration-diet/

 

Deze website bevat info die mogelijks niet geschikt is voor kinderen. U bevestigt minstens 16 jaar te zijn. Deze website gebruikt cookies. U gaat daarmee akkoord.