Vrouwelijke overlevenden van seksueel misbruik in de kindertijd hebben doorgaans hogere niveaus van ghreline in hun bloed

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Seksspeeltjes en onvruchtbaarheid
Duistere persoonlijkheidskenmerken die verband houden met agressieve, seksuele en grandioze droominhoud

Een nieuw onderzoek in Duitsland meldde dat vrouwen die seksueel misbruik in hun

woman leaning on bed

Photo by M.

kindertijd overleefden doorgaans hogere ghrelinewaarden in hun bloedserum hadden. Vrouwen die ernstige emotionele verwaarlozing ervoeren, hadden doorgaans ook hogere niveaus van ghreline in hun bloed dan degenen die dat niet deden. De studie werd gepubliceerd in Translational Psychiatry .

Ghreline is een hormoon dat voornamelijk in de maag en dunne darm wordt geproduceerd. Het speelt een cruciale rol bij het reguleren van de eetlust en honger. De ghrelinespiegels stijgen doorgaans vóór de maaltijd, wat aan de hersenen aangeeft dat het lichaam voeding nodig heeft. Dit hormoon stimuleert de afgifte van groeihormoon en verhoogt de voedselinname, wat leidt tot een hongergevoel.

Het ghrelinegehalte heeft de neiging te dalen na het eten, waardoor de eetlust onder controle wordt gehouden en de voedselinname wordt verminderd. Ontregeling van de productie en gevoeligheid van ghreline wordt in verband gebracht met eetluststoornissen en obesitas, waardoor het een belangrijke focus is van onderzoek op het gebied van voeding en metabolisme.

De ghrelinespiegels nemen echter ook toe als het lichaam onder stress staat. Uit dieronderzoek blijkt dat het ghrelinegehalte in het bloedserum toeneemt wanneer dieren worden blootgesteld aan zowel acute als chronische stress. Eén onderzoek onder menselijke adolescenten meldde dat verhoogde niveaus van ghreline in het bloed bleven bestaan ​​lang nadat de stressvolle ervaring was geëindigd.

Een ander onderzoek bij anorexiapatiënten rapporteerde een verband tussen verhoogde ghrelineniveaus en traumatisering in de kindertijd. Verschillende andere onderzoeken leverden ook resultaten op die erop wezen dat er mogelijk een verband bestaat tussen de ghrelineniveaus op volwassen leeftijd en trauma in de kindertijd. Dit betrof echter allemaal studies over zeer specifieke cohorten en kleine groepen.

Studie-auteur Dirk Alexander Wittekind en zijn collega’s wilden de associatie tussen ghrelineniveaus en kindertrauma onderzoeken in een grote steekproef uit de algemene bevolking. Ze merkten op dat, aangezien een groot deel van de bevolking trauma-ervaringen in de kindertijd heeft, het belangrijk is om de gezondheidseffecten ervan op volwassen leeftijd te begrijpen. Ze veronderstelden dat personen met intensere trauma-ervaringen uit de kindertijd hogere ghrelinewaarden in het bloed zouden hebben als volwassenen.

Gegevens voor hun analyse kwamen uit de LIFE-Adult Study van het Leipzig Research Center for Civilization Diseases. Aan dit onderzoek namen ruim 10.000 volwassen deelnemers deel, voornamelijk tussen de 40 en 79 jaar oud, uit Leipzig, een grote stad in Duitsland. Voor deze analyse gebruikten de onderzoekers gegevens van 1.086 deelnemers – 454 waren vrouwen en hun gemiddelde leeftijd was 57 jaar.

Ghreline- en cortisolmetingen kwamen uit de bloedmonsters van de deelnemers. Deze werden ’s ochtends verzameld, tussen 7.30 en 10.30 uur, nadat de deelnemer minimaal 8 uur niet had gegeten. Onderzoekers vroegen de deelnemers om ook niet te roken gedurende die 8 uur voordat ze bloed gaven. Deelnemers voltooiden een beoordeling van trauma uit hun kindertijd (de Duitse versie van de Childhood Trauma Screener) en rapporteerden hun alcohol- en tabaksgebruiksgewoonten via een andere vragenlijst en in een interview. Onderzoekers maten het lichaamsgewicht en de lengte van de deelnemers en gebruikten deze gegevens om hun body mass index te berekenen.

Ongeveer 32% van de deelnemers gaf aan een jeugdtrauma te hebben meegemaakt. De reacties van 7,5% wezen op emotionele verwaarlozing, 8% meldde fysieke mishandeling, 7% emotionele mishandeling, 5,5% seksueel misbruik en 19% meldde fysieke verwaarlozing. De meest voorkomende combinatie van trauma’s was fysieke verwaarlozing zonder andere vormen van trauma, gevolgd door fysieke mishandeling zonder andere vormen van trauma. 68% van de deelnemers gaf aan geen enkel trauma in de kindertijd te hebben ervaren.

Vrouwen, jongere en slankere deelnemers (met een lagere body mass index) hadden doorgaans hogere ghrelinewaarden in hun bloed. Vrouwen rapporteerden gemiddeld meer emotionele verwaarlozing, emotionele mishandeling, seksueel misbruik en fysieke mishandeling dan mannen.

Over het geheel genomen waren ervaringen met trauma uit de kindertijd (ongeacht het type) niet geassocieerd met hogere ghrelineniveaus. Uit een analyse per geslacht bleek echter dat vrouwen die in hun kindertijd ernstige emotionele verwaarlozing rapporteerden, doorgaans hogere ghrelineniveaus hadden. Ook hadden vrouwen, maar niet mannen, die tijdens hun kindertijd ernstig of matig seksueel misbruik rapporteerden, doorgaans hogere ghrelineniveaus.

“In deze studie hebben we aangetoond dat seksueel misbruik in de kindertijd positief geassocieerd was met de ghreline-serumspiegels in de totale steekproef en bij vrouwen, maar niet bij mannen. Vrouwen die ernstige emotionele verwaarlozing hadden ervaren, hadden hogere ghreline-serumwaarden dan degenen die dat niet hadden gedaan”, concludeerden de auteurs van het onderzoek.

De studie werpt licht op de verbanden tussen herinneringen aan trauma uit de kindertijd en ghrelineniveaus op volwassen leeftijd. Er moet echter worden opgemerkt dat het onderzoek uitsluitend gebaseerd was op zelfgerapporteerde ervaringen met trauma uit de kindertijd. Voor de gemiddelde studiedeelnemer vonden deze ervaringen bijna een halve eeuw geleden plaats. Herinneringen kunnen in deze lange periode zijn veranderd en het vermogen om ervaringen uit de kindertijd te herinneren kan ook een factor zijn die de resultaten beïnvloedt. Dit laat veel ruimte voor herinneringsbias om de resultaten te beïnvloeden. Ten slotte laat de onderzoeksopzet het niet toe om oorzaak-en-gevolgconclusies te trekken.

De studie, “Childhood sexual abuse is associated with higher total ghrelin serum levels in adulthood: results from a large, population-based study”,, werd geschreven door Dirk Alexander Wittekind, Jürgen Kratzsch, Roland Mergl, Kerstin Wirkner, Ronny Baber, Christian Sander , A. Veronica Witte, Arno Villringer en Michael Kluge.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/09/female-survivors-of-childhood-sexual-abuse-tend-to-have-higher-levels-of-ghrelin-in-their-blood-168642