Wakker worden om de baby te controleren wordt geassocieerd met verminderde seksuele activiteit

Wanneer is het gepast om te beginnen met sexting met een nieuwe romantische partner?
Wat het zelfrespect echt versterkt
man kissing woman at forehead

Foto van Dennis Acevedo

Veel ouders van baby’s melden dat vermoeidheid heeft geleid tot een afname van hun seksuele activiteit na de bevalling. Nieuwe bevindingen gepubliceerd in de  Journal of Sex Research  voegen nuance toe aan dit onderwerp. De onderzoekers ontdekten dat het aantal keren dat ouders ’s nachts de wieg van hun baby bezochten – zoals vastgelegd door cameramonitoren boven de wieg – werd geassocieerd met meldingen van minder frequente seksuele activiteit onder de ouders.

Door een nieuwe baby in huis te halen, verandert het dagelijkse leven van de ouders enorm en kan de relatie van het paar aanzienlijk onder druk komen te staan. Onderzoek suggereert bijvoorbeeld dat de eisen van de zorg voor een pasgeborene een negatieve invloed kunnen hebben op de seksuele relatie van de ouders, waardoor de seksuele interesse en seksuele bevrediging mogelijk afnemen.

Er zijn veel redenen waarom seksuele activiteit na de bevalling zou kunnen afnemen. Fysieke gezondheidsfactoren, postpartumdepressie en een toename van de verantwoordelijkheden voor kinderopvang zijn allemaal mogelijke invloeden. Maar een van de meest gemelde redenen om postpartum geen seksuele activiteit te hebben, is vermoeidheid. Dit lijkt aannemelijk, aangezien de slaaptevredenheid van ouders aanzienlijk daalt na de bevalling, waarschijnlijk als gevolg van onvoldoende slaap tijdens het navigeren door de slaapschema’s van baby’s.

Onderzoekers Michal Kahn en haar team merken op dat er een gebrek is aan onderzoeksgegevens over de relatie tussen slaap en seksuele gezondheid. Bovendien is dit verband niet eerder onderzocht bij ouders met jonge kinderen.

“Ik ben slaaponderzoeker en klinisch psycholoog, en als onderdeel van mijn klinische werk ontmoet ik veel ouders van jonge baby’s die absoluut uitgeput zijn door de eindeloze taken op het werk en thuis”, legt Kahn uit, een postdoctoraal onderzoeker aan de Flinders University .

“Velen hebben een aanzienlijk slaaptekort, waardoor het voor hen moeilijker wordt om van het ouderschap en hun partnerschap te genieten. Ze zeggen vaak dat ze geen tijd of energie hebben voor intimiteit, waardoor ik me afvroeg of het verband tussen babyslaap, ouderslaap en de seksuele relatie van ouders ooit is onderzocht. Ik ontdekte dat er bijna geen literatuur over was, dus besloot ik samen met mijn medewerkers (drs. Michael Gradisar en Natalie Barnett) een kijkje te nemen.”

Kahn en haar collega’s probeerden te onderzoeken hoe verschillende factoren die verband houden met de slaap van ouders hun seksuele activiteit tijdens de postpartumperiode van 18 maanden kunnen beïnvloeden. Ten eerste rekruteerden de auteurs van het onderzoek een laatste steekproef van 897 ouders van baby’s in de leeftijd van 1-18 maanden. In online vragenlijsten beantwoordden ouders vragen over hun seksuele activiteit, inclusief hun mate van seksuele bevrediging en hoe vaak ze de afgelopen maand seks hadden met hun partner. Ze voltooiden ook metingen van slaapkwaliteit, relatietevredenheid en postnatale depressie.

Bovendien gebruikte de studie een methode genaamd auto-videosomnografie om de slaap van baby’s thuis gedurende twee weken te volgen. Videomonitoren die over de wieg werden geplaatst, werden gebruikt om ’s nachts bewegingsstilte in de wieg te detecteren. Hierdoor konden onderzoekers meten hoe lang een baby slaapt, hoe vaak een baby ’s nachts wakker wordt en hoe vaak een ouder de wieg bezoekt.

Gemiddeld meldden ouders dat ze 3,8 keer per maand seksuele activiteiten met een partner hadden. Seksuele activiteit onder ouders nam toe met de leeftijd van het kind en was bijzonder laag tijdens de eerste 3 maanden na de bevalling. Na de periode van 6 maanden voorspelde een hogere zuigelingenleeftijd niet langer meer seksuele activiteit bij ouders.

De onderzoekers analyseerden of het delen van kamers, de slaapkwaliteit van de ouders, de slaapduur van de baby, het ontwaken van de baby en de bezoeken aan de wieg van de ouders geassocieerd waren met de frequentie van seksuele activiteit. Interessant is dat, na controle voor covariaten, alleen bezoeken aan de wieg van de ouders de frequentie van seksuele activiteit van de ouders significant konden voorspellen – meer bezoeken aan de wieg waren geassocieerd met minder frequente seksuele activiteit. Ouders die de wieg bijvoorbeeld meer dan 4 keer per nacht bezochten, meldden dat ze ongeveer twee keer minder per maand seks hadden dan ouders die de wieg 0-0,5 keer per nacht bezochten.

“Een positieve noot is dat we verrassend genoeg geen significante verbanden vonden tussen de tevredenheid van het seksuele aspect van de relatie van de ouders en de slaap van de baby/ouder of gerelateerde variabelen,” vertelde Kahn aan PsyPost. “Dus het lijkt erop dat seksuele bevrediging niet verandert als een functie van het feit of de baby of de ouders beter of slechter slapen, misschien omdat ouders deze gebroken of korte slaap als een tijdelijk en verwacht fenomeen zien.”

“Onze belangrijkste bevinding was echter dat ouders die ’s nachts uitgebreide zorg verlenen (dwz vaker naar de wieg van de baby gaan) zich beduidend minder seksueel actief met een partner bezighouden. Er zijn veel mogelijke redenen voor dit verband (zoals fysiologische of emotionele veranderingen die optreden bij het wakker worden om een ​​baby te kalmeren).”

De auteurs van het onderzoek zeggen dat deze bevindingen in overeenstemming zijn met onderzoek dat suggereert dat nachtelijke zorg de stemming negatief kan beïnvloeden, vermoeidheid kan vergroten en depressie kan vergroten. Het kan zijn dat ouders die last hebben van slaaponderbrekingen terwijl ze voor baby’s zorgen, meer vermoeidheid en een negatieve stemming ervaren, wat vervolgens hun seksuele activiteit belemmert. Bovendien kan gefragmenteerde slaap hormonale veranderingen veroorzaken – met name verminderde androgeenspiegels – die het seksuele verlangen en de seksuele functie kunnen verminderen.

De bevindingen suggereren dat het niet alleen het ontwaken van de baby of de slaapverstoring van de ouders is die de seksuele frequentie beïnvloedt. In plaats daarvan is het het wakker worden en contact maken met het kind dat de seksuele activiteit van ouders schaadt – mogelijk door de opwinding te vergroten, het voor ouders moeilijk te maken om de slaap te hervatten en de slaapkwaliteit verder te verminderen.

“In termen van implicaties suggereert deze bevinding dat het geleidelijk verminderen van de ouderlijke betrokkenheid bij het kind tijdens de nacht kan helpen hun seksuele relatie te herstellen (in termen van frequentie)”, legt Kahn uit.

Onder de beperkingen merkten de auteurs op dat hun steekproef niet-divers was, voornamelijk bestaande uit blanke en heteroseksuele ouders met een gemiddelde tot hoge sociaaleconomische status. Deze ouders hebben mogelijk toegang gehad tot ondersteuning die hen heeft geholpen om postpartumproblemen het hoofd te bieden, zoals betaalde kinderopvang of schoonmaakdiensten. Dit soort ondersteuning heeft ouders mogelijk extra vrije tijd gegeven om een ​​slechte nachtrust te compenseren.

“De belangrijkste beperking van deze studie was dat het transversaal was, wat betekent dat we weten dat er een verband is tussen meer ouderlijke nachtelijke betrokkenheid bij het kind en minder seks met partners – maar we weten niet waarom of wat er eerst was,” Kahn toegevoegd. “Om de causale relatie te begrijpen, moeten we longitudinale of experimentele studies uitvoeren, en testen of, bijvoorbeeld, het implementeren van interventies die erop gericht zijn de ouderlijke betrokkenheid bij de slaapcontext van het kind te verminderen – een effect heeft op de seksuele frequentie.”

De studie, ” Let’s Talk about Sleep Baby: Sexual Activity Postpartum and Its Links with Room Sharing, Parent Sleep, and Objectively Measured Infant Sleep and Parent Nighttime Crib Visits “, is geschreven door Michal Kahn, Natalie Barnett en Michael Gradisar.

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/09/waking-up-to-check-on-the-baby-is-associated-with-reduced-sexual-activity-postpartum-study-finds-63911