Hogere prenatale blootstelling aan testosteron is gekoppeld aan machiavellisme en psychopathie, suggereert onderzoek

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Psychopathische mannen vertonen verhoogde niveaus van seksuele dwang en verdachte jaloezie in romantische relaties
Belangrijkste verschillen tussen narcistische rivaliteit en narcistische bewondering in romantische relaties

Nieuw onderzoek levert bewijs dat sommige aspecten van de Dark Triad van

portrait photography of man in gray sweater

Photo by Eugenia Maximova

persoonlijkheid verband houden met markers van prenatale blootstelling aan testosteron. De bevindingen, gepubliceerd in Biological Psychology , werpen licht op de relatie tussen biologische processen en persoonlijkheidsontwikkeling.

The Dark Triad verwijst naar een set van drie persoonlijkheidskenmerken: machiavellisme, narcisme en psychopathie. Individuen met een hoog machiavellisme zijn manipulatief en strategisch in hun interacties, terwijl degenen met een hoog narcisme een buitensporig gevoel van eigendunk en een behoefte aan bewondering vertonen. Psychopathie wordt gekenmerkt door impulsiviteit en een gebrek aan spijt.

Het is consequent waargenomen dat mannen de neiging hebben om hoger te scoren dan vrouwen op Dark Triad-kenmerken. Het is echter nog onduidelijk in hoeverre deze sekseverschillen het gevolg zijn van biologische factoren, zoals geslachtshormonen. De auteurs achter de nieuwe studie probeerden te helpen deze leemte in de onderzoeksliteratuur op te vullen.

Testosteron, het primaire mannelijke geslachtshormoon, speelt een cruciale rol bij het reguleren van geslachtsdifferentiatie, voortplantingsweefsels en secundaire geslachtskenmerken. Het wordt geproduceerd in de teelballen bij mannen en in mindere mate in de eierstokken bij vrouwen, evenals in de bijnieren en hypothalamus bij beide geslachten. De hypothalamus-hypofyse-gonadale (HPG)-as regelt de afgifte van testosteron en andere gonadale steroïden.

Onderzoek heeft aangetoond dat testosteron verband houdt met het zoeken naar sociale status, dominantie en agressie. Er zijn echter beperkte studies over de relatie tussen testosteron en de Dark Triad, met slechts enkele studies die een mogelijke relatie suggereren tussen testosteron en narcisme bij mannen.

“De eigenschappen van de Dark Triad worden erg verkeerd begrepen – zelfs door mensen op het gebied van psychologie”, zegt studieauteur Alexandra South, een promovendus aan de Universiteit van Wollongong.

“Ik ben geïnteresseerd in het deconstrueren van deze persoonlijkheden, die zoveel aannames om zich heen hebben, en te ontdekken hoe ze beter kunnen worden begrepen, hoe ze functioneren, omgaan met anderen en gedrag vormgeven, met als uiteindelijk doel het bevorderen van empathie, productieve dialogen en meer effectieve interventies in zowel klinische als alledaagse situaties.”

Om hun studie uit te voeren, rekruteerden de onderzoekers 268 deelnemers (132 vrouwen en 136 mannen) in de leeftijd tussen 18 en 65 jaar. De steekproef bestond uit zowel studenten als individuen uit de algemene bevolking.

 

De persoonlijkheidskenmerken van de Dark Triad werden gemeten met behulp van The Short Dark Triad, een schaal met 27 items die machiavellisme, narcisme en psychopathie beoordeelt. De Big Five-persoonlijkheidskenmerken werden beoordeeld met behulp van de International Personality Inventory Pool – Mini, een verkorte versie van een maatstaf gebaseerd op het Five-Factor Model. Speekselmonsters werden verzameld om de testosteron- en cortisolspiegel te meten.

De deelnemers leverden ook handafdrukken voor het berekenen van 2D:4D-cijferverhoudingen. De 2D:4D-cijferverhouding is een maat die de lengte van de wijsvinger (2D) en de ringvinger (4D) van de hand vergelijkt. Het wordt berekend door de lengte van de wijsvinger te delen door de lengte van de ringvinger. Aangenomen wordt dat deze verhouding wordt beïnvloed door prenatale blootstelling aan hormonen, met name testosteron.

“De lengte van je vingers geeft je misschien een idee van hoeveel testosteron je in de baarmoeder hebt gekregen”, legt South uit. “Mannen hebben gemiddeld een lagere 2D:4D-verhouding dan vrouwen, wat betekent dat hun wijsvingers korter zijn in vergelijking met hun ringvingers (vergeleken met die van vrouwen), wat kan duiden op een hoger testosteron voordat je werd geboren.”

De resultaten van het onderzoek toonden verschillende verschillen aan tussen mannelijke en vrouwelijke deelnemers op het gebied van hormoonspiegels en persoonlijkheidskenmerken. Mannen hadden hogere niveaus van testosteron en cortisol in vergelijking met vrouwen, en ze scoorden ook hoger op alle Dark Triad-kenmerken. Aan de andere kant hadden vrouwen hogere niveaus van vriendelijkheid en neuroticisme dan mannen.

De studie vond ook correlaties tussen hormoonspiegels en persoonlijkheidskenmerken. De testosteronspiegels waren hoger bij mensen met verhoogde psychopathie, machiavellisme en verbeeldingskracht. Bij zowel mannen als vrouwen werden hogere testosteronniveaus geassocieerd met minder aangenaam en emotioneel instabieler zijn.

Bovendien was een lagere 2D:4D-cijferverhouding (wat wijst op een hogere prenatale blootstelling aan testosteron) geassocieerd met hogere testosteronniveaus en hogere scores op machiavellisme en psychopathie. Dit gold zowel voor mannen als voor vrouwen. Er werd echter geen significant verband gevonden tussen cijferratio en narcisme in deze steekproef.

De bevindingen suggereren “dat zelfs voordat we geboren worden, onze persoonlijkheden al vorm aan het krijgen zijn”, vertelde South aan PsyPost. “In het bijzonder kunnen eigenschappen die verband houden met psychopathie en machiavellisme zich in de baarmoeder beginnen te vormen, gevormd door factoren zoals testosteronniveaus. Dit helpt ons niet alleen onszelf beter te begrijpen, maar geeft ons ook nieuwe manieren om met deze eigenschappen om te gaan als ze een probleem worden.”

De bevindingen hebben ook implicaties voor het begrijpen van persoonlijkheid en de relatie met seks en hormonen.

“Het enorme belang van sekseverschillen in deze relaties was bijzonder interessant voor mij,” zei South. “We weten nog niet alles over de Dark Triad – zeker, mannetjes scoren hoger, maar hoe komt dat? Hormonen, hoewel een factor, lijken niet het hele verhaal te vertellen, dus wat is hier nog meer aan de hand? Ik hoop hier met toekomstig onderzoek naar te kijken.”

Deze studie heeft een aantal beperkingen waarmee rekening moet worden gehouden. Ten eerste is het een cross-sectioneel onderzoek, wat betekent dat het op een specifiek tijdstip is uitgevoerd en geen oorzakelijk verband kan aantonen. Het onderzoek is ook uitgevoerd met een niet-klinische groep deelnemers onder normale omstandigheden, dus het is mogelijk dat hormonale variaties die gedurende de dag of als gevolg van stress kunnen optreden, niet worden opgevangen.

“Wie we zijn en waar onze verhalen vandaan komen, begint voordat we er zelfs maar iets over te zeggen hebben – dus heb wat medeleven met jezelf en de mensen om je heen”, voegde South eraan toe.

De studie, ” Dark Triad personality traits, second-to-forth digit ratio (2D:4D) and circulating testosteron and cortisol levels “, is geschreven door Alexandra J. South, Emma Barkus, Emma E. Walter, Carley Mendonca en Susan J Thomas.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/05/higher-prenatal-testosterone-exposure-is-linked-to-machiavellianism-and-psychopathy-study-suggests-163852