Aseksuele relaties lijken veel op de rest

Wat het zelfrespect echt versterkt
Vrouwelijke ejaculatie is meestal gewoon urine
man and woman dancing at center of trees

Foto van Scott Broome

Aseksuele relaties hebben dezelfde ingrediënten nodig als elke andere relatie, vindt een studie.  Veel aseksuele individuen – mensen met weinig tot geen seksuele aantrekkingskracht – hebben langdurige bevredigende romantische relaties, maar er is weinig onderzoek gedaan naar hoe en waarom ze standhouden en bloeien .

“Hoewel aseksuelen niet het verlangen hebben naar seksuele relaties, vormen ze toch romantische relaties en die connecties lijken op zijn minst enigszins op de romantische relaties van niet-aseksuelen”, zegt studieco-auteur William Chopik, universitair hoofddocent aan de psychologieafdeling van de Michigan State University.

De studie, gepubliceerd in Frontiers in Psychology , is een van de grootste onderzoeken naar relaties van aseksuele individuen die ooit zijn uitgevoerd en de enige die onderzoekt wat betrokkenheid en een lang leven in hun relaties voorspelt. De studie keek naar een steekproef van 485 mensen die zichzelf identificeerden als op het aseksuele spectrum en momenteel een romantische relatie hebben. Dit is een van de weinige gepubliceerde onderzoeken waarmee mensen zichzelf konden identificeren met een aseksueel spectrumlabel, naast het toestaan ​​van andere seksuele of romantische labels die passen.

“Ik hoop oprecht dat dit onderzoek de diversiteit van de aseksuele gemeenschap op grotere schaal zal laten zien, licht zal werpen op hun ervaringen en zal laten zien dat het zijn op het aseksuele spectrum iemand niet uitsluit van succesvolle romantische relaties of liefde”, zegt co-auteur en onderzoeksmedewerker Alexandra Brozowski.

De al lang bestaande theorie over wat voorspelt wie uit elkaar gaat en wie in relaties blijft, het investeringsmodel genoemd, zegt dat mensen in relaties blijven als ze gelukkig en tevreden zijn, als ze tijd en energie in de relatie hebben geïnvesteerd, en als ze geen andere opties hebben. Veel theorieën zeggen dat seks een centraal onderdeel is van romantische relaties, wat geen ruimte laat voor aseksuele relaties. Maar dit klopt niet.

“We ontdekten dat dezelfde ingrediënten succes in deze relaties voorspellen, dus ze zijn niet raar, bizar, erger dan of heel anders dan de relaties van niet-aseksuele mensen.” zegt Chopik. “De hoop is dat dit de relaties van aseksuele mensen destigmatiseert, net zo tevreden en gewoon als de relaties van niet-aseksuele mensen.”

Veel aseksuele individuen hebben langdurige bevredigende romantische relaties. De bijdragen aan relationele betrokkenheid bij aseksuele individuen hebben echter weinig aandacht gekregen.

Het investeringsmodel ( Rusbult, 1980a ) stelt dat relatiebetrokkenheid kan worden voorspeld aan de hand van hoe gelukkig mensen zijn in een relatie (dwz tevredenheid), hoeveel ze hebben geïnvesteerd in een relatie [dwz investering(en)], en of er weinig aantrekkelijke opties beschikbaar voor hen (dwz kwaliteit van alternatieven). Het investeringsmodel heeft niet alleen een manier van denken opgeleverd over romantische relaties, maar bijvoorbeeld ook over vriendschappen ( Rusbult, 1980b ), organisatorische instellingen ( Farrell en Rusbult, 1981 ), medische instellingen en gezondheidsgedrag ( Putnam et al., 1994 ; Agnew et al., 2017 ), academici ( Geyer et al., 1987 ) en atletiek ( Raedeke, 1997 ).

Een niet-geteste toepassing van het investeringsmodel is of het de hechte relaties tussen aseksuele individuen (dwz mensen met weinig tot geen seksuele aantrekkingskracht) kan karakteriseren.1 Aseksuele individuen vormen een seksuele minderheid en hun leden zijn niet goed bestudeerd, vooral in de context van het vormen en onderhouden van romantische relaties. Begrijpen of het investeringsmodel hun relaties kenmerkt (of niet) is belangrijk voor het weergeven van wat relationele betrokkenheid voorspelt, niet alleen in heteronormatieve relaties, maar ook in alle relaties met aseksuele individuen. Hoewel aseksualiteit een unieke test is van het investeringsmodel en hun vertegenwoordiging in de literatuur zou vergroten, is het redelijk om te verwachten dat de principes van het investeringsmodel van toepassing kunnen zijn op aseksuele relaties ( Edge et al., 2021). Er zijn waarschijnlijk andere kenmerken uit de relatieliteratuur die ook kunnen helpen bij het karakteriseren van de relaties van aseksuele individuen. De algemene benadering van een individu ten aanzien van hechte relaties – hun gehechtheidsoriëntatie – speelt bijvoorbeeld een belangrijke rol bij het binden en functioneren van relaties ( Mikulincer en Shaver, 2007 ; Cassidy en Shaver, 2008 ). Verrassend zeldzaam zijn echter formele tests van de rol die gehechtheid heeft bij het moduleren van de samenstellende delen van het investeringsmodel om commitment te voorspellen ( Etcheverry et al., 2013 ; Segal en Fraley, 2016 ). Zullen deze al lang bestaande relatiekaders van toepassing zijn op relaties waarbij aseksuele individuen betrokken zijn?

Het investeringsmodel en de hechtingstheorie voor volwassenen

Het investeringsmodel stelt dat relatiebetrokkenheid voornamelijk voortkomt uit drie factoren: relatietevredenheid, kwaliteit van alternatieven en investeringen ( Rusbult, 1980a ; Rusbult et al., 1998 ; Le en Agnew, 2003 ; Tran et al., 2019). Relatietevredenheid verwijst naar de subjectieve evaluatie dat de positieve eigenschappen van een relatie opwegen tegen de negatieve eigenschappen. Wanneer de uitkomsten worden vergeleken met de verwachtingen van een individu (een vergelijkingsniveau), als de uitkomsten de verwachtingen overtreffen, rapporteren individuen vaak tevredenheid over hun relatie. Alternatieven verwijzen naar de waargenomen wenselijkheid van alternatieven voor een huidige relatie, inclusief het vermogen om behoeften te laten vervullen door andere partners, vrienden, familie of alleen. Ten slotte verwijst investering naar de middelen, tijd en moeite die in een relatie worden gestoken en de verloren resultaten als de relatie zou worden beëindigd ( Collins et al., 2011). Het investeringsmodel is robuust en verreikend voor het karakteriseren van verschillende soorten relaties en verschillende, vaak diverse, populaties, inclusief seksuele/genderminderheden ( Barrantes et al., 2017 ), niet-monogame relaties ( Rodrigues et al., 2019 ), en verschillende romantische en niet-romantische arrangementen ( Ledbetter et al., 2007 ; Flicker et al., 2021 ), hoewel af en toe aanpassingen aan de maatregelen worden gemaakt (het is bijvoorbeeld mogelijk dat alternatieven niet worden gemeten bij mensen in niet-monogame relaties).

De romantische gehechtheidsoriëntatie van een individu wordt over het algemeen geconceptualiseerd als hun positie op twee conceptueel verschillende dimensies: angst en vermijding ( Fraley en Waller, 1998 ). Gehechtheidsgerelateerde angst weerspiegelt een preoccupatie met de beschikbaarheid van naaste anderen ( Mikulincer et al., 2002 ). Personen met hogere angstscores vertonen overmatig zoeken naar geruststelling en overmatige waakzaamheid voor tekenen van afwijzing en verlating ( Shaver et al., 2005 ). Gehechtheidsgerelateerde vermijding wordt gekenmerkt door chronische pogingen om de activering van het gehechtheidssysteem te remmen in een poging om uitingen van angst te minimaliseren ( Edelstein en Shaver, 2004).). Personen met hogere vermijdingsscores houden over het algemeen niet van intimiteit en bieden minder vaak emotionele steun aan romantische partners ( Brennan et al., 1998 ; Li en Chan, 2012 ). Personen die lage scores op beide dimensies rapporteren, worden over het algemeen als veilig beschouwd.

Naast gehechtheidsoriëntaties die interpersoonlijk gedrag beïnvloeden ( Simpson et al., 1992 ), beïnvloedt de gehechtheidsoriëntatie van een individu ook hun gevoel van zichzelf, hun partners en hun relatie. Gehechtheidsoriëntaties beïnvloeden bijvoorbeeld de attributies die mensen maken over hun relaties, waarbij angstige individuen vaak het ergste veronderstellen – dubbelzinnig partnergedrag verandert in onnadenkendheid of regelrecht antagonisme ( Collins en Read, 1990 ; Collins et al., 2006). Onzekere volwassenen herinneren zich relatie-interacties als negatiever dan ze waren, lijken niet zoveel baat te hebben bij responsief partnergedrag, en voelen over het algemeen een gebrek aan wederkerigheid van hun partners (voor angstige mensen) of voelen zich verstikt door hun partners (voor vermijdende mensen; Edelstein en Shaver, 2004 ; Simpson et al., 2010 ; Simpson en Rholes, 2012 ; Chopik et al., 2014 ; Girme et al., 2015 ; Arriaga et al., 2018 ; Shaver en Mikulincer, 2021). Op basis van dit onderzoek kleuren onveilige gehechtheidsoriëntaties relaties waarschijnlijk in een negatief daglicht, zelfs wanneer partners responsief zijn en relaties ogenschijnlijk goed gaan. Dus het hebben van een gelukkige relatie vergroot de toewijding misschien niet zo veel voor onzekere volwassenen die vaak twijfels hebben over hun relaties. Het hebben van kwaliteitsalternatieven kan met name van invloed zijn op onzekere volwassenen die denken dat hun relaties in de problemen zitten of liever in een andere relatie of alleen zijn. Het waarnemen van asymmetrieën in investeringen kan bijzonder schadelijk zijn voor mensen die bijzonder gevoelig zijn voor relatieproblemen. Daarom kunnen gehechtheidsoriëntaties associaties met investeringsmodellen modereren.

Beschrijvend zijn angst en vermijding geassocieerd met lagere tevredenheid en investeringen in relaties ( Pistole et al., 1995 ). In een cross-sectioneel onderzoek hebben Etcheverry et al. (2013) vonden een significant direct negatief verband tussen gehechtheidsangst en relatiestabiliteit (dwz angstige deelnemers hadden meer kans om uit elkaar te gaan). Vermijding had echter niet dezelfde negatieve associatie met relatiepersistentie, maar had wel een negatieve associatie met relatiebetrokkenheid. In beide gevallen medieerden kenmerken van het investeringsmodel deze associaties tussen hechtings- en relatie-uitkomsten. In een longitudinaal onderzoek, Segal en Fraley (2016)ontdekten dat individuen die hun partner als responsief op hun behoeften beschouwden, meer tevreden waren, meer investeerden in hun relaties en alternatieven voor hun relaties als minder aantrekkelijk beschouwden. Zeer angstige en vermijdende personen zullen hun partner minder snel als responsief beschouwen, en moderatieanalyses onthulden dat verbanden tussen kenmerken van het investeringsmodel sterker zouden kunnen zijn voor onveilig gehechte mensen. Vooral voor mensen die bijzonder angstig of vermijdend waren, hadden investeringen en de kwaliteit van alternatieven een sterkere invloed op het commitment. Het tegenovergestelde wordt echter af en toe gezien bij veilige individuen die meer belang hechten aan investeringen en alternatieven bij het evalueren van commitment ( Carter et al., 2013 ).2

Er is misschien een oneerlijke veronderstelling dat aseksuele individuen minder geneigd zijn om romantische relaties na te streven vanwege hun verminderde interesse in seksuele relaties. Hoewel aseksuele individuen minder geneigd zijn om romantische relaties aan te gaan (nationaal representatieve studies die deze vraag onderzoeken zijn niet beschikbaar), kiezen veel aseksuele individuen er inderdaad voor om romantische relaties aan te gaan ( Robins et al., 2016 ). Deze fundamentele observatie dat mensen die zich als aseksueel identificeren romantische relaties aangaan, heeft geleid tot kwalitatief en theoretisch werk, inclusief hoe aseksuele individuen betekenis geven aan romantische oriëntaties en gevoelens (en de afwezigheid van seksuele gevoelens) in het leven ( Rothblum en Brehony, 1993 ; DeLuzio Chasin, 2011), hun betrokkenheid bij niet-monogamie voor de voordelen van henzelf of die van hun partner (bijv. zodat hun partner een seksuele relatie kan nastreven; Scherrer, 2010 ), en hoe aseksuele individuen hun identiteit onthullen in sociale situaties, inclusief tijdens het daten ( Robins et al. al., 2016 ).

Aseksualiteit biedt een specifieke test van het investeringsmodel omdat het aangaan van een relatie, de motivaties voor het onderhouden van relaties en het verlangen vaak unieke ervaringen zijn voor aseksuele individuen en hun relaties. Veel aseksuele individuen zouden bijvoorbeeld het hebben van een niet-partnerschap kunnen zien als een aantrekkelijk alternatief voor het gevoel van verplichting om seks te hebben met een niet-aseksuele partner ( Robins et al., 2016 ). Verder zijn ten minste enkele van de manieren waarop mensen de kwaliteit van alternatieven evalueren met betrekking tot hun streven naar seksuele kansen ( Drigotas et al., 1999 ; Fincham en mei, 2017), wat misschien geen overweging is bij aseksuele individuen. Daarom is het mogelijk dat de kwaliteit van alternatieven een sterke invloed heeft op de betrokkenheid (door meer alternatieven voor een relatie te hebben) of een zwakke invloed (omdat alternatieve seksuele relaties mogelijk geen factor zijn). Evenzo wordt gelukkig zijn en investeren in relaties geassocieerd met een grotere betrokkenheid, en dit zou ook het geval kunnen zijn voor aseksuele individuen in relaties. Seksuele activiteit wordt echter ook beschouwd als een onderdeel van toenemende onderlinge afhankelijkheid die betrokkenheid en investeringen vergroot, wat suggereert dat gedeelde seksuele geschiedenis op zijn minst een gedeeltelijk onderdeel is van onderlinge afhankelijkheid, tevredenheid en investeringen in relaties ( Sprecher, 1998 ; Vanderdrift et al., 2012). De evaluatie van de betrokkenheid van aseksuele individuen wijkt af van de evaluaties van niet-aseksuele individuen in termen van (a) wat worden beschouwd als kwaliteitsalternatieven en (b) de onzekerheid van hoe groot een bijdrage levert aan sekse of seksuele behoeften voor bevrediging en investeringen.

Vermeldenswaard is dat het waarschijnlijk is dat, ongeacht de relatieconfiguratie of seksuele identiteit van de romantische partners/echtpaarleden, een responsieve partner geassocieerd is met goede relatieresultaten ( Reis et al., 2004 ). Bovendien wordt onveilig gehecht zijn (bijv. hypervigilant zijn met betrekking tot de beschikbaarheid van een partner of ongemakkelijk zijn met emotionele intimiteit) waarschijnlijk gemiddeld geassocieerd met minder relatietevredenheid. Uitbreiding van eerder werk dat oriëntaties op volwassen gehechtheid en het investeringsmodel integreerde ( Etcheverry et al., 2013 ; Segal en Fraley, 2016), hebben we getest of gehechtheidsoriëntaties de bijdrage van kenmerken van het investeringsmodel (bijv. relatietevredenheid, investering en kwaliteit van alternatieven) bij het voorspellen van betrokkenheid bij zichzelf identificerende aseksuele individuen modereerden. De sterkte van het verband tussen onveilige gehechtheid en de kenmerken van het investeringsmodel varieerde tussen onderzoeken en wordt op variabele, inconsistente manieren getest ( Carter et al., 2013 ; Segal en Fraley, 2016 ).

Bronnen

Michigan State University https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2022.912978/full

DOI: 10.3389/fpsyg.2022.912978

https://www.futurity.org/asexual-couples-relationships-2805652-2/