Eenzame individuen hebben de neiging om slaapproblemen te ontwikkelen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
De wetenschap achter stillere gesprekken in het openbaar
Paren waarin de vrouw de enige kostwinner is, melden een lagere tevredenheid met het leven

Uit een vier jaar durend onderzoek onder volwassenen van middelbare en oudere leeftijd is

woman in blue shirt lying on bed

Photo by Shane

gebleken dat eenzame personen na verloop van tijd slaapproblemen ontwikkelen. Deze problemen omvatten moeite met inslapen en doorslapen, vroeg wakker worden in de ochtend en zich moe en niet verfrist voelen na het slapen. Het onderzoek is gepubliceerd in Psychiatry Research .

Slapeloosheid is een veel voorkomende slaapstoornis die wordt gekenmerkt door moeite met inslapen, doorslapen of niet-herstellende slaap ervaren (zich moe en niet verfrist voelen na het slapen). Het kan overdag leiden tot vermoeidheid, prikkelbaarheid en verminderd functioneren bij dagelijkse activiteiten. Slapeloosheid kan worden veroorzaakt door verschillende factoren, waaronder stress, angst, medische aandoeningen en leefgewoonten.

Slapeloosheid wordt ook in verband gebracht met veroudering. Bijna de helft van de volwassenen van 65 jaar of ouder ervaart symptomen van slapeloosheid. Symptomen van slapeloosheid worden daarentegen in verband gebracht met een hoger risico op hart- en vaatziekten, dementie, meer ziekenhuisopname en verpleeghuisopname en het risico op overlijden. Naarmate de wereldbevolking vergrijst, wordt verwacht dat slapeloosheid een vaker voorkomend probleem zal worden, met alle nadelige gevolgen voor de gezondheid van dien.

Wetenschappers hebben geprobeerd het verband tussen slapeloosheid en veroudering te verklaren in de hoop manieren te ontwikkelen om de ontwikkeling van slapeloosheid te voorkomen. Ze hebben verschillende factoren geïdentificeerd die zich ontwikkelen naarmate mensen ouder worden en die verantwoordelijk kunnen zijn voor het ontstaan ​​van slapeloosheid. De auteurs van de nieuwe studie stelden voor dat eenzaamheid en sociaal isolement twee van de factoren kunnen zijn die samenhangen met slapeloosheid bij oudere volwassenen.

“Ik ben altijd geïntrigeerd geweest door de ingewikkelde verbanden tussen ons sociale leven en onze gezondheid. Het onderwerp sociaal isolement en eenzaamheid, met name onder volwassenen van middelbare en oudere leeftijd, is een urgent probleem in onze samenleving. Ik was geïnteresseerd in het onderzoeken hoe deze factoren het slaappatroon zouden kunnen beïnvloeden, aangezien slaap een cruciaal aspect is van de algehele gezondheid en het welzijn”, legt co-auteur Bei Wu, Dean’s Professor in Global Health en vice-decaan voor onderzoek aan de NYU Rory Meyers College of Nursing, uit.

De onderzoekers gebruikten gegevens van de Health and Retirement Study (HRS), een landelijk representatief longitudinaal onderzoek onder volwassenen van middelbare en oudere leeftijd in de Verenigde Staten, uitgevoerd sinds 1992. De Health and Retirement Study is specifiek ontworpen om de gezondheids-, economische en sociale factoren te onderzoeken die van invloed zijn op het welzijn van individuen naarmate ze ouder worden.

De onderzoekers analyseerden gegevens van 9.430 deelnemers die ouder waren dan 50 jaar en die beoordelingen van slaap, sociaal isolement en eenzaamheid voltooiden in het kader van dit onderzoek. Deze personen hadden aan het begin van het onderzoek geen symptomen van slapeloosheid. Deze onderzoekers analyseerden gegevens van een periode van 4 jaar, beginnend met golf 12 en 13 van de Health and Retirement Study. De gemiddelde leeftijd van de deelnemers was 68 jaar en 58,3% was vrouw.

De deelnemers voltooiden beoordelingen van sociaal isolement (de Steptoe’s Social Isolation Index), eenzaamheid (herziene UCLA Loneliness Scale) en symptomen van slapeloosheid (de Jenkins Sleep Questionnaire). De onderzoekers analyseerden ook gegevens over leeftijd, geslacht, ras/etniciteit, opleiding, inkomen, roken, alcoholgebruik, lichaamsbeweging, zwaarlijvigheid, depressieve symptomen, dagelijkse activiteiten, cognitieve functie en chronische aandoeningen van de deelnemers.

 

De resultaten toonden aan dat 1.522 deelnemers (16,1%) tijdens de onderzoeksperiode ten minste één symptoom van slapeloosheid ontwikkelden. Ongeveer 15% van de deelnemers meldde problemen met inslapen, 11,7% meldde problemen met doorslapen, 14,1% meldde vroeg wakker te worden en 13,0% meldde niet-herstellende slaap, dwz zich moe en niet verfrist voelen na het slapen.

Deelnemers die aangaven meer sociaal geïsoleerd of eenzaam te zijn, behoorden vaker tot etnische/raciale minderheidsgroepen, waren lager opgeleid, hadden een lager inkomen, waren minder fysiek actief, rookten of rookten, hadden beperkingen in verband met dagelijkse activiteiten, hadden meer depressieve symptomen, lagere cognitieve functies en meer chronische medische aandoeningen.

Analyse van trends van verandering in de loop van de tijd toonde aan dat eenzame deelnemers tijdens de onderzoeksperiode bijna twee keer meer kans hadden om ten minste één slapeloosheidssymptoom te ontwikkelen in vergelijking met deelnemers die niet eenzaam waren. Wanneer voor sociaal-demografische, economische en medische factoren werd gecontroleerd, was dit risico nog steeds meer dan 50% hoger bij eenzame deelnemers.

“Onze studie onderstreept de aanzienlijke impact die sociale factoren kunnen hebben op de gezondheid”, vertelde Wu aan PsyPost. “We ontdekten met name dat eenzaamheid werd geassocieerd met moeilijkheden bij het initiëren of behouden van slaap bij volwassenen van middelbare en oudere leeftijd. Dit suggereert dat het bevorderen van sociale contacten en het aanpakken van gevoelens van eenzaamheid mogelijk kan helpen bij het verbeteren van de slaapkwaliteit in deze populatie.”

Het risico op het ontwikkelen van ten minste één symptoom van slapeloosheid was ook hoger in de groep deelnemers die aangaven sociaal geïsoleerd te zijn in vergelijking met degenen die niet sociaal geïsoleerd waren. Dit verhoogde risico verdween echter praktisch wanneer rekening werd gehouden met sociaal-demografische, economische en medische factoren.

“Een verrassende bevinding was dat sociaal isolement niet geassocieerd was met het ontstaan ​​van slapeloosheidssymptomen na correctie voor gezondheidsindicatoren. Dit geeft aan dat de kwaliteit van sociale connecties belangrijker kan zijn dan de kwantiteit als het gaat om slaapgezondheid, “zei co-auteur van het onderzoek Xiang Qi, een onderzoeker aan het Rory Meyers College of Nursing.

De studie levert een belangrijke bijdrage aan het begrijpen van het verband tussen leeftijd en slapeloosheid. Het heeft echter ook beperkingen waarmee rekening moet worden gehouden. Met name slapeloosheid en alle andere beoordelingen werden uitsluitend gedaan met behulp van zelfrapportage. Dit kan vooroordelen hebben geïntroduceerd. Bovendien hadden onderzoekers geen gegevens over de duur van slapeloosheidssymptomen en waren ze ook niet in staat om te controleren op de depressieve stoornis, een aandoening waarvan bekend is dat deze verband houdt met slapeloosheid.

“Zoals bij elke studie zijn er kanttekeningen”, zei Qi. “Onze studie was observationeel, dus we kunnen geen oorzakelijk verband vaststellen. Er kunnen ook andere niet-gemeten factoren zijn die de resultaten kunnen beïnvloeden. Verder onderzoek is nodig om de mechanismen achter deze associaties te begrijpen en mogelijke interventies te onderzoeken.”

“Ik zou hieraan willen toevoegen dat onze bevindingen het belang benadrukken van interventies op het gebied van de volksgezondheid die gericht zijn op het bevorderen van hechte emotionele relaties”, legt Wu uit. “Dergelijke interventies kunnen mogelijk de last van slechte slaap bij volwassenen van middelbare en oudere leeftijd verminderen.”

Het artikel “Associations of social isolation and loneliness with the onset of insomnia symptoms among middle-aged and older adults in the United States: A population-based cohort study is geschreven door Xiang Qi, Susan K. Malone, Yaolin Pei, Zheng Zhu , en Bei Wu.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/07/lonely-individuals-tend-to-develop-sleep-problems-study-finds-167013