Anticonceptiepillen kunnen angstregulerende gebieden in de hersenen van vrouwen aantasten

Blootstelling aan seksuele prikkels maakt mensen impulsiever, vooral mannen
Waarom het zo moeilijk is voor mensen om beschuldigingen van seksueel geweld naar buiten te brengen

Fluctuaties in geslachtshormonen beïnvloeden de hersenactiviteit van het angstcircuit. Een

woman in white dress standing beside brown wall

Photo by NIKITA SHIROKOV

team van onderzoekers in Canada heeft nu de effecten van het gebruik van orale anticonceptiva op de hersenen van vrouwen onderzocht.  Hun bevindingen toonden aan dat de dikte van de ventromediale prefrontale cortex (vmPFC) bij vrouwen die OC’s gebruikten, was verminderd in vergelijking met mannen, wat suggereert dat er een mechanisme is dat bepaalt hoe het gebruik van OC de emotieregulatie bij vrouwen kan belemmeren. Op basis van dit onderzoek lijkt dit effect omkeerbaar te zijn na het staken van het gebruik. Er zijn meer studies nodig over de impact en omkeerbaarheid, waarschuwden de onderzoekers.

Meer dan 150 miljoen vrouwen wereldwijd gebruiken  orale anticonceptiva . Gecombineerde OC’s (COC’s), bestaande uit synthetische hormonen, zijn het meest voorkomende type. Het is bekend dat geslachtshormonen het hersennetwerk dat betrokken is bij angstprocessen moduleren.

Nu heeft een team van onderzoekers in Canada de huidige en blijvende effecten van COC-gebruik onderzocht, evenals de rol van door het lichaam geproduceerde en synthetische geslachtshormonen op angstgerelateerde hersengebieden, het neurale circuit waarmee angst in de hersenen wordt verwerkt.

“In onze studie laten we zien dat gezonde vrouwen die momenteel COC’s gebruiken een dunnere ventromediale prefrontale cortex hebben dan mannen”, zegt Alexandra Brouillard, onderzoeker aan de Université du Québec à Montréal en eerste auteur van de studie gepubliceerd in Frontiers in  Endocrinology . “Er wordt gedacht dat dit deel van de prefrontale cortex de emotieregulatie ondersteunt, zoals het verminderen van angstsignalen in de context van een veilige situatie. Ons resultaat zou een mechanisme kunnen vertegenwoordigen waardoor COC’s de emotieregulatie bij vrouwen kunnen belemmeren.”

Emotieregulatie en anticonceptiva

“Als ze COC’s voorgeschreven krijgen, worden meisjes en vrouwen op de hoogte gebracht van verschillende lichamelijke bijwerkingen, bijvoorbeeld dat de hormonen die ze gaan innemen hun menstruatiecyclus zullen tenietdoen en de ovulatie zullen voorkomen”, legt Brouillard uit. De effecten van geslachtshormonen op de ontwikkeling van de hersenen, die tot in de  vroege volwassenheid voortduren , worden echter zelden aangepakt. Gezien hoe wijdverspreid COC-gebruik is, is het belangrijk om de huidige en langetermijneffecten ervan op de anatomie van de hersenen en emotionele regulatie beter te begrijpen, aldus de onderzoekers.

Het team rekruteerde vrouwen die momenteel COC’s gebruikten; vrouwen die eerder COC’s gebruikten, maar dat niet deden ten tijde van het onderzoek; vrouwen die nooit enige vorm van hormonale anticonceptie hebben gebruikt; en mannen. Door deze groepen te vergelijken, konden de onderzoekers zien of het COAC-gebruik in verband werd gebracht met huidige of langdurige morfologische veranderingen en konden ze ook sekseverschillen opsporen, aangezien is vastgesteld dat vrouwen gevoeliger zijn voor het ervaren van angst- en stressgerelateerde stoornissen dan mannen.

“Aangezien we een verminderde corticale dikte van de ventromediale prefrontale cortex rapporteren bij COC-gebruikers in vergelijking met mannen, suggereert ons resultaat dat COC’s een risicofactor kunnen vormen voor tekorten in de emotieregulatie tijdens hun huidige gebruik”, aldus Brouillard.

De effecten van COC-gebruik kunnen echter omkeerbaar zijn zodra de inname wordt stopgezet, aldus de onderzoekers. Gezien het feit dat het vmPFC-effect dat werd aangetroffen bij huidige gebruikers niet werd waargenomen bij vroegere gebruikers, ondersteunen de bevindingen geen blijvende anatomische effecten van COC-gebruik. Dit, zo schreven de onderzoekers, zal in verder onderzoek moeten worden bevestigd.

Veel te leren

Er valt nog veel te leren als het gaat om de hersenen van vrouwen en hoe deze worden beïnvloed door COC-gebruik. Brouillard en zijn team onderzoeken momenteel bijvoorbeeld de impact van de beginleeftijd en de duur van het gebruik om zich verder te verdiepen in de potentiële blijvende effecten van COC’s. Aangezien veel tienermeisjes COC’s gaan gebruiken tijdens de adolescentie, een gevoelige periode in de hersenontwikkeling, kan de leeftijd van de gebruiker ook van invloed zijn op de omkeerbaarheid.

De wetenschappers wezen op de beperkingen van hun onderzoek en zeiden dat er geen causaal verband kan worden geïmpliceerd tussen COC-gebruik en de  hersenmorfologie  en dat de generalisatie van hun resultaten naar een algemene populatie mogelijk beperkt is. De onderzoekers waarschuwden ook dat het op dit moment niet mogelijk is om conclusies te trekken uit anatomische bevindingen over gedrags- en psychologische impact.

“Het doel van ons werk is niet om het gebruik van COC’s tegen te gaan, maar het is belangrijk om te beseffen dat de pil effect kan hebben op de hersenen. Ons doel is om de wetenschappelijke belangstelling voor de gezondheid van vrouwen te vergroten en het bewustzijn te vergroten over het vroegtijdig voorschrijven van COC’s en de ontwikkeling van de hersenen, een zeer onbekend onderwerp”, besluit Brouillard.

Lees origineel artikel

Download origineel artikel (pdf)

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/11/contraceptive-pills-might-impair-fear-regulating-regions-in-womens-brains-214644