‘Battle of the sexes’ begint in de baarmoeder als de genen van vader en moeder ruziën over voeding

Vaginageuren
Eén op zes vrouwen slikt schadelijke medicijnen tijdens zwangerschap
woman in pink panty and bra

Foto van Jan Canty

Cambridge-wetenschappers hebben een belangrijk signaal geïdentificeerd dat de foetus gebruikt om de toevoer van voedingsstoffen uit de placenta te regelen, en onthullen een touwtrekken tussen genen die zijn geërfd van de vader en van de moeder. De studie, uitgevoerd bij muizen, zou kunnen helpen verklaren waarom sommige baby’s slecht groeien in de baarmoeder.

Naarmate de foetus groeit, moet hij zijn toenemende behoefte aan voedsel aan de moeder doorgeven. Het krijgt zijn voeding via bloedvaten in de placenta, een gespecialiseerd orgaan dat cellen van zowel baby als moeder bevat.

Tussen 10% en 15% van de baby’s groeit slecht in de baarmoeder, waarbij vaak sprake is van een verminderde groei van bloedvaten in de placenta. Bij mensen breiden deze bloedvaten dramatisch uit tussen midden en late zwangerschap, en bereiken ze op termijn een totale lengte van ongeveer 320 kilometer.

In een studie die vandaag in Developmental Cell is gepubliceerd , gebruikte een team onder leiding van wetenschappers van de Universiteit van Cambridge genetisch gemanipuleerde muizen om te laten zien hoe de foetus een signaal produceert om de groei van bloedvaten in de placenta te stimuleren. Dit signaal veroorzaakt ook wijzigingen in andere cellen van de placenta, zodat er meer voedingsstoffen van de moeder naar de foetus kunnen gaan.

Dr. Ionel Sandovici, de eerste auteur van het artikel, zei: “Terwijl het in de baarmoeder groeit, heeft de foetus voedsel van zijn moeder nodig, en gezonde bloedvaten in de placenta zijn essentieel om het te helpen de juiste hoeveelheid voedingsstoffen te krijgen die het nodig heeft.

“We hebben een manier gevonden waarop de foetus met de placenta communiceert om de juiste uitzetting van deze bloedvaten te stimuleren. Wanneer deze communicatie uitvalt, ontwikkelen de bloedvaten zich niet goed en zal de baby moeite hebben om al het voedsel binnen te krijgen het heeft nodig.”

Het team ontdekte dat de foetus een signaal verzendt dat bekend staat als IGF2 dat de placenta bereikt via de navelstreng. Bij mensen nemen de niveaus van IGF2 in de navelstreng progressief toe tussen 29 weken zwangerschap en voldragen: te veel IGF2 wordt geassocieerd met te veel groei, terwijl niet genoeg IGF2 wordt geassocieerd met te weinig groei. Baby’s die te groot of te klein zijn, hebben meer kans om te lijden of zelfs te overlijden bij de geboorte, en hebben een hoger risico om diabetes en hartproblemen te ontwikkelen als volwassenen.

Dr. Sandovici voegde toe: “We weten al een tijdje dat IGF2 de groei bevordert van de organen waar het wordt geproduceerd. In deze studie hebben we aangetoond dat IGF2 ook werkt als een klassiek hormoon – het wordt geproduceerd door de foetus, gaat in het foetale bloed, door de navelstreng en naar de placenta, waar het werkt.”

Bijzonder interessant is wat hun bevindingen onthullen over de worsteling die plaatsvindt in de baarmoeder.

Bij muizen wordt de reactie op IGF2 in de bloedvaten van de placenta gemedieerd door een ander eiwit, IGF2R genaamd. De twee genen die IGF2 en IGF2R produceren, zijn ‘ingeprint’ – een proces waarbij moleculaire schakelaars de genen aanzetten om hun ouderlijke oorsprong te identificeren en de genen aan of uit te zetten. In dit geval is alleen de kopie van het van de vader geërfde igf2 -gen actief, terwijl alleen de van de moeder geërfde kopie van het igf2r actief is.

Hoofdauteur Dr. Miguel Constância, zei: “Eén theorie over ingeprente genen is dat genen die door de vader tot expressie worden gebracht hebzuchtig en egoïstisch zijn. Ze willen zoveel mogelijk middelen uit de moeder halen. Maar genen die door de moeder tot expressie worden gebracht, fungeren als tegenmaatregelen om deze in evenwicht te brengen. eisen.”

“In onze studie drijft het gen van de vader de vraag van de foetus naar grotere bloedvaten en meer voedingsstoffen, terwijl het gen van de moeder in de placenta probeert te bepalen hoeveel voeding ze geeft. Er is een touwtrekken gaande, een strijd van de geslachten op het niveau van het genoom.”

Het team zegt dat hun bevindingen een beter begrip zullen geven van hoe de foetus, placenta en moeder met elkaar communiceren tijdens de zwangerschap. Dit zou op zijn beurt kunnen leiden tot manieren om de niveaus van IGF2 bij de foetus te meten en manieren te vinden om medicatie te gebruiken om deze niveaus te normaliseren of de normale ontwikkeling van de placentaire vasculatuur te bevorderen.

De onderzoekers gebruikten muizen, omdat het mogelijk is om hun genen te manipuleren om verschillende ontwikkelingsomstandigheden na te bootsen. Dit stelt hen in staat om de verschillende mechanismen die plaatsvinden in detail te bestuderen. De fysiologie en biologie van muizen hebben veel overeenkomsten met die van mensen, waardoor onderzoekers de zwangerschap bij de mens kunnen modelleren om deze beter te begrijpen.

Bronnen

https://medicalxpress.com/news/2021-12-sexes-womb-father-mother-genes.html