Hormoon prolactine blijkt het gedrag van moeders te reguleren

Eén op zes vrouwen slikt schadelijke medicijnen tijdens zwangerschap
VN-rapport: bijna de helft van alle zwangerschappen is onbedoeld
woman carries baby

Foto van Luiza Braun

Onderzoekers van de Universiteit van Otago hebben een nieuwe functie ontdekt voor het hormoon prolactine: het beperkt de investering van een nieuwe moeder in agressief gedrag en richt ze in plaats daarvan op de interactie met hun baby’s.

Dr. Rosemary Brown, onderzoeker van de Universiteit van Otago, van de afdeling Fysiologie, zegt dat een van de gedragsveranderingen die bij alle moeders van zoogdieren plaatsvindt, een toename van beschermend gedrag is, zodat moeders hun kind kunnen beschermen tegen gevaar of een waargenomen dreiging.

“Moeders zijn bereid aanzienlijke risico’s te nemen om hun baby’s agressief te beschermen. Ondanks dat ze tijdens het moederschap bij zoveel verschillende soorten voorkomen, wisten we niet hoe dit beschermende gedrag wordt gereguleerd.”

Onderzoekers van de laboratoria van Dr. Brown en Professor Dave Grattan zijn begonnen te proberen te begrijpen hoe hormonen dit gedrag bij moeders kunnen veranderen.

Onderzoekers hadden eerder opgemerkt dat prolactine zou kunnen inwerken op cellen in een gebied van de hersenen dat de ventromediale hypothalamische kern wordt genoemd, een gebied waarvan bekend is dat het agressief gedrag bij mannen en vrouwen reguleert, zegt Dr. Brown.

“Prolactine is erg hoog tijdens zwangerschap en borstvoeding en daarom dachten we aanvankelijk dat prolactine dit moederlijke beschermende gedrag zou kunnen induceren. In feite hebben we onthuld dat dit hormoon een rol speelt bij het in bedwang houden van agressief gedrag, zodat moeders niet te veel afgeleid worden door de dingen die om hen heen gebeuren en zich meer kunnen  concentreren op de zorg voor hun kroost”, zegt ze.

Het hormoon wordt geproduceerd door de hypofyse, die aan de onderkant van de hersenen zit en een van zijn primaire verantwoordelijkheden is de melkproductie.

“Prolactine kan veel andere biologische processen veranderen, maar een rol bij beschermend gedrag was onbekend. Hoewel beschermend gedrag belangrijk is, brengt het een prijs met zich mee, aangezien de moeder haar eigen gezondheid op het spel kan zetten en te veel tijd en energie kan besteden aan het omgaan met waargenomen bedreigingen.

“Prolactine beperkt investeringen in onnodig beschermend gedrag en bevordert investeringen in interactie met baby’s. Ze zal haar baby’s nog steeds beschermen, maar zal dit op een veel meer gecontroleerde en gerichte manier doen”, zegt Dr. Brown.

Hoe de hersenen zich aanpassen aan het moederschap lijkt sterk op elkaar bij zoogdieren, dus gebruikten onderzoekers een diermodel en nieuwe neurowetenschappelijke hulpmiddelen om te voorkomen dat prolactine inwerkt op zijn doelcellen in dit gebied van het volwassen brein.

“We ontdekten dat de cellen die actief zijn tijdens beschermend gedrag in staat zijn om te reageren op prolactine en prolactine werkt krachtig op deze cellen om de hoeveelheid agressief en beschermend gedrag van moeders te beperken.”

Collega-onderzoeker Dr. Teodora Georgescu, van de afdeling Anatomie, zegt dat de bevinding significant is.

“Deze onderzoeken zijn erg belangrijk om ons in staat te stellen te begrijpen hoe gedrag en stemming bij moeders worden gereguleerd. Tot een op de vijf nieuwe moeders worstelt met een vorm van stemmingsstoornis. We hopen dat we begrijpen wanneer en hoe hormonen het gedrag van moeders veranderen , kunnen we in de toekomst nieuwe effectieve manieren ontwikkelen om deze vrouwen te helpen”, zegt Dr. Georgescu.

Bronnen

https://medicalxpress.com/news/2022-02-hormone-mothers-behavior.html