Onderzoek suggereert dat baby’s al vóór de geboorte taal leren

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
Vampieren en weerwolven en zeemeerminnen, oh my! Hoeveel mensen fantaseren over seks met mythische wezens en waarom zo weinig bevallingen op Halloween?
Meer volwassenen kiezen zonder spijt voor een kindervrij leven

Volgens een onderzoek dat onlangs in Science Advances is gepubliceerd, kunnen

pregnant near door

Photo by Camylla Battani

pasgeboren baby’s hun reis naar taalverwerving al beginnen voordat ze geboren zijn . Onderzoekers van de Universiteit van Padua hebben bewijs gevonden dat blootstelling aan taal in de baarmoeder de neurale activiteit van baby’s kan beïnvloeden en mogelijk hun taalleervermogen op latere leeftijd kan beïnvloeden.

Eerdere onderzoeken hebben aangetoond dat ongeboren baby’s vanaf ongeveer zeven maanden zwangerschap geluiden buiten het lichaam van hun moeder kunnen gaan horen. Ze kunnen de stem van hun moeder herkennen en zelfs de ritmes en melodieën van spraak oppikken die ze in de baarmoeder hoorden. De specifieke impact van blootstelling aan taal vóór de geboorte op de hersenen van een pasgeborene was echter onduidelijk gebleven.

In een onderzoek onder leiding van Benedetta Mariani en haar collega’s werden 33 pasgeborenen met Franstalige moeders kort na de geboorte gevolgd met behulp van encefalografie (EEG). De baby’s werden blootgesteld aan de Franse, Engelse en Spaanse versies van het kinderverhaal ‘Goudlokje en de drie beren’, terwijl de onderzoekers hun neurale activiteit maten.

Om de reactie van de hersenen op taal te volgen, plaatsten de onderzoekers kapjes met elektroden op de hoofden van de pasgeborenen, gericht op gebieden die verband houden met auditieve en spraakperceptie. De studie omvatte periodes van stilte voor en na de taalblootstelling, waardoor de onderzoekers de effecten van taalstimulatie op de hersenactiviteit van baby’s konden vergelijken.

De belangrijkste bevinding van het onderzoek was dat pasgeborenen die als laatste naar Frans luisterden, verhoogde temporele langetermijncorrelaties (LRTC’s) in hun hersenoscillaties vertoonden. Deze LRTC’s houden verband met spraakperceptie en -verwerking. Met andere woorden: blootstelling aan de Franse taal kort na de geboorte had een meetbare impact op de neurale activiteit van het kind.

De onderzoekers gebruikten een methode genaamd detrended fluctuatieanalyse (DFA) om de sterkte van LRTC’s in de hersenactiviteit van baby’s te meten. Ze merkten op dat LRTC’s specifiek werden verbeterd in de theta-band, die wordt geassocieerd met spraakeenheden op lettergreepniveau. Deze bevinding komt overeen met het idee dat de hersenen van baby’s zijn afgestemd op de taalkundige elementen waaraan ze in de baarmoeder zijn blootgesteld.

Bovendien onderzocht de studie of de impact van taalblootstelling specifiek was voor de taal die prenataal werd gehoord. Baby’s die naar Frans luisterden vertoonden na blootstelling een significante toename van LRTC’s, terwijl baby’s die werden blootgesteld aan Spaans of Engels niet hetzelfde effect vertoonden. Dit suggereert dat prenatale taalervaring een rol speelt bij het vormgeven van de neurale reacties van baby’s op taal.

“Samen leveren deze resultaten het meest overtuigende bewijs tot nu toe dat taalervaring al vóór de geboorte de functionele organisatie van de hersenen van baby’s bepaalt”, schreven de onderzoekers. “Blootstelling aan spraak leidt tot snelle maar blijvende veranderingen in de neurale dynamiek, waardoor de LRTC’s worden versterkt en daardoor de gevoeligheid van baby’s voor eerder gehoorde stimuli toeneemt. Dit faciliterende effect is specifiek aanwezig voor de taal en de frequentieband die prenataal wordt ervaren. Deze resultaten komen overeen met observaties van toegenomen kracht in de elektrofysiologische activering van de pasgeboren hersenen na taalkundige stimulatie en suggereren dat de prenatale periode de basis legt voor verdere taalontwikkeling.”

Hoewel de studie overtuigend bewijs levert dat taalervaring de organisatie van de hersenen van baby’s vóór de geboorte kan bepalen, is het belangrijk op te merken dat deze impact niet deterministisch is. Kinderen die worden blootgesteld aan verschillende talen of kinderen met een beperkte prenatale taalblootstelling, kunnen later in hun leven nog steeds taal verwerven.

De bevindingen van het onderzoek werpen licht op het opmerkelijke vermogen van pasgeborenen om taal snel te leren en te verwerken, zelfs voordat ze ter wereld komen. Het onderzoek suggereert ook dat het menselijk brein mogelijk al is geoptimaliseerd voor efficiënte taalverwerking, wat ten grondslag ligt aan het indrukwekkende taalleervermogen dat bij zuigelingen wordt waargenomen.

Deze studie opent de deur voor toekomstig onderzoek om te onderzoeken of vergelijkbare neurale dynamiek optreedt als reactie op blootstelling aan andere auditieve stimuli, zoals muziek, tijdens de zwangerschap, en hoe deze vroege ervaringen de cognitieve ontwikkeling bij pasgeborenen beïnvloeden.

De studie, “Prenatal experience with language shapes the brain, is geschreven door Benedetta Mariani, Giorgio Nicoletti, Giacomo Barzon Maria Clemencia Ortiz Barajas, Mohinish Shukla, Ramón Guevara, Samir Simon Suweis en Judit Gervain.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/11/new-research-suggests-babies-start-learning-language-before-birth-214634