Studie legt verband tussen PFAS en lagere vruchtbaarheid

Wakker worden om de baby te controleren wordt geassocieerd met verminderde seksuele activiteit
Toenemende desinteresse in vaderschap in VS

Foto van Deon Black

PFAS, nu gevonden in bijna al het navelstrengbloed over de hele wereld, interfereert met hormonen die cruciaal zijn voor de ontwikkeling van de testikels.

Een nieuwe peer-reviewed Deense studie constateert dat blootstelling van een moeder aan giftige PFAS “voor altijd chemicaliën” tijdens de vroege zwangerschap kan leiden tot een lager aantal zaadcellen en een lagere kwaliteit van de zaadcellen later in het leven van haar kind.

Van PFAS – per- en polyfluoralkylstoffen – is bekend dat ze hormonen en de ontwikkeling van de foetus verstoren, en toekomstige “reproductieve capaciteit” wordt grotendeels gedefinieerd als testikels die zich in utero ontwikkelen tijdens het eerste trimester van een zwangerschap, zei co-auteur van het onderzoek Sandra Søgaard Tøttenborg van Kopenhagen Universitair Ziekenhuis.

“Het is logisch dat blootstelling aan stoffen die de hormonen die bij dit delicate proces betrokken zijn, nabootsen en verstoren, later in het leven gevolgen kan hebben voor de spermakwaliteit”, zei Søgaard Tøttenborg.

PFAS zijn een klasse van ongeveer 12.000 chemicaliën die doorgaans worden gebruikt om duizenden producten bestand te maken tegen water, vlekken en hitte. Ze worden “voor altijd chemicaliën” genoemd omdat ze zich ophopen in mens en milieu en niet van nature afbreken. Een groeiend aantal bewijzen koppelt ze aan ernstige gezondheidsproblemen zoals kanker, geboorteafwijkingen, leverziekte, nierziekte en verminderde immuniteit.

De studie, die midden augustus 2022 werd gepubliceerd in Environmental Health Perspectives, onderzocht de kenmerken van het sperma en de voortplantingshormonen bij 864 jonge Deense mannen van vrouwen die tussen 1996 en 2002 bloedmonsters gaven tijdens het eerste trimester van hun zwangerschap.

De studie bouwt voort op anderen die soortgelijke problemen hebben gevonden, maar het is de eerste die zoekt naar blootstelling aan meer dan twee PFAS-verbindingen en om de blootstelling tijdens de vroege zwangerschap te beoordelen, wat de “primaire ontwikkelingsperiode van het mannelijke voortplantingsorgaan” is.

Onderzoekers controleerden het bloed van de moeders op 15 PFAS-verbindingen en vonden er zeven in voldoende grote concentraties om in het onderzoek op te nemen.

Die moeders met hogere blootstellingsniveaus voedden vaker volwassen mannen op met een lager aantal zaadcellen, evenals verhoogde immotiele spermaniveaus, wat betekent dat hun sperma niet zwom. Deze blootstelling verhoogde ook de hoeveelheid niet-progressief sperma – sperma dat niet recht of in cirkels zwemt. Beide problemen kunnen leiden tot onvruchtbaarheid.

De alomtegenwoordige chemicaliën bevinden zich naar schatting in 98% van het bloed van de Amerikanen, en ze kunnen de placentabarrière passeren en zich ophopen in de groeiende foetus. Een recente analyse van 40 onderzoeken naar navelstrengbloed van over de hele wereld wees uit dat PFAS werd gedetecteerd in alle 30.000 gezamenlijk onderzochte monsters.

De onvruchtbaarheidscijfers nemen wereldwijd toe, vaak om onduidelijke redenen, zei Søgaard Tøttenborg.

“De resultaten van onze studies zijn een belangrijk stuk in die puzzel”, voegde ze eraan toe. “Even belangrijk: hoe meer we weten, hoe meer we kunnen voorkomen.”

Een Deense studie concludeert dat PFAS-stoffen al in de vroege zwangerschap de ontwikkeling van testikels kunnen schaden. Moeders geven de ‘forever chemicals’ door via het bloed in de navelstreng. Bij hoge concentraties kan dit de latere vruchtbaarheid van jongens beïnvloeden. en groeiend aantal studies koppelt PFAS aan ernstige gezondheidsproblemen zoals kanker, geboorteafwijkingen, leverziekte, nierziekte en verminderde immuniteit. Nu blijkt dat ook de spermakwaliteit eronder kan lijden. Onderzoekers van de Universiteit van Kopenhagen onderzochten daarvoor het sperma van 864 mannen van wie de moeders in het eerste trimester van de zwangerschap een bloedstaal hadden afgestaan. Moeders met hoge concentraties PFAS hadden vaker zonen met vruchtbaarheidsproblemen.

Om zeker te zijn pleiten de onderzoekers ervoor om de studie elders te herhalen en liefst meermaals. Professor milieuchemie en toxicologie Jacob de Boer (Vrije Universiteit Amsterdam) hoopt dat dit ook gebeurt. “Het is een netjes uitgevoerde studie en de bevindingen zijn zeer interessant, maar er zijn andere studies nodig die ze bevestigen.”

Bronnen

https://www.hbvl.be/cnt/dmf20221005_97242198

https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20221005_97360960

https://www.thelocal.dk/20220801/danish-health-authority-to-reconsider-pfas-advice-for-pregnancy-and-breastfeeding/

https://www.theguardian.com/society/2022/oct/05/pfas-sperm-count-mobility-testicle-development