Toenemende desinteresse in vaderschap in VS

Kleine vrouwen en grote mannen maken de gelukkigste koppels, zeggen wetenschappers
Is een knuffel ontrouw?
man in blue denim jacket carrying girl in white sweater during daytime

Foto van Isaac Quesada

Voor de meeste mensen door de tijd heen omvatte het idee van een ideale toekomst het stichten van een gezin. Momenteel heeft meer dan een derde van de Amerikaanse mannen geen kinderen, wat de vraag oproept waarom? Een studie gepubliceerd in Journal of Marriage and Family suggereert dat dit gedeeltelijk te wijten is aan een toenemende desinteresse in het vaderschap.

Vruchtbaarheidscijfers kennen eb en vloed als gevolg van vele factoren, waaronder sociaaleconomische stabiliteit en culturele normen. In de afgelopen jaren lijken economische onzekerheid en een afnemende focus op een traditionele gezinseenheid te hebben geleid tot de daling van het geboortecijfer, wat veel mensen zorgen baart omdat het geboortecijfer in Amerika nu onder het vervangingsniveau ligt. Het meeste onderzoek naar gezinsplanning en vruchtbaarheid is gericht op vrouwen, maar het nieuwe onderzoek probeerde het perspectief van kinderloze mannen te begrijpen.

Voor zijn onderzoek gebruikte Robert Bozick gegevens uit 3 bronnen: de National Survey of Family Growth, de Monitoring the Future-studie en de Panel Study of Income Dynamics’ Transition to Adulthood-supplement. Alle gegevens waren gericht op de jaren 2000-2020.

Bozick gebruikte gegevens van 18.183 Amerikaanse mannen uit de National Survey of Family Growth, waaronder vragen over of deelnemers zichzelf in de toekomst kinderen zien krijgen en hoeveel het hen zou storen als ze nooit kinderen zouden krijgen. De Monitoring the Future-studie richtte zich op middelbare scholieren en vroeg hen hoeveel kinderen ze zouden krijgen en hoe waarschijnlijk het was dat ze kinderen zouden willen. De Panel Study of Income Dynamics’ transitie naar volwassenheidssupplement onderzocht mannen van 18 tot 28 jaar. Bozick gebruikte gegevens van 6 golven om te vragen naar het belang van verlof om gezinsredenen als een aspect van hun baan voor deelnemers.

Resultaten toonden aan dat in de afgelopen twee decennia de interesse in het krijgen van kinderen onder kinderloze mannen is afgenomen. Het aantal mannen dat aangeeft helemaal geen kinderen te willen, is in deze periode zelfs verdubbeld.

Evenzo melden vele mannen dat ze zich geen zorgen zouden maken als ze nooit kinderen zouden hebben. Onder middelbare scholieren bleef het percentage mensen dat zeker wist dat ze geen kinderen wilden gelijk, terwijl het percentage mensen dat aangaf dat ze zeer waarschijnlijk kinderen wilden, daalde. Daarnaast is het aantal mannen dat aangeeft het erg belangrijk voor hen te vinden dat hun baan goed ouderschapsverlof heeft, tussen 2005 en 2015 afgenomen.

Met dit onderzoek zijn belangrijke stappen gezet om de trends op het gebied van vaderschap beter te begrijpen. Desondanks zijn er enkele beperkingen om op te merken. Een van die beperkingen is dat deze studie alleen beschrijvende trends kon volgen en niet echt kan beantwoorden waarom we deze patronen zien.

“De beschrijvende trends die in dit korte rapport worden gedocumenteerd, laten duidelijk zien dat kinderloze mannen steeds meer terugdeinzen voor het vaderschap, maar de vraag blijft: waarom?” Bozick schreef. “Zonder direct op deze vraag in te gaan, is het hedendaagse onderzoekslandschap van gezinsvorming en gezinsplanning onvolledig.”

“Op de hielen van de COVID-19-pandemie en een daling van de vruchtbaarheidscijfers op de langere termijn, zijn er nieuwe vragen gerezen over welke overwegingen het meest relevant zijn voor stellen die beslissingen nemen over het krijgen van kinderen – om ervoor te zorgen dat paren een breed scala aan opties om te plannen voor de gezinnen die ze zo wensen. Mannen in het algemeen, maar kinderloze mannen in het bijzonder, hebben weinig aandacht gekregen in deze wetenschappelijke gesprekken over gezinsplanning.”

“Als de hier waargenomen trends zich voortzetten, zullen pogingen om de vruchtbaarheidscijfers te verhogen, moeten overwegen welke factoren deze toenemende desinteresse onder kinderloze mannen veroorzaken”, schreef Bozick. “Een logische volgende stap is dat familieonderzoekers deze factoren identificeren – of ze nu structureel, evolutionair, cultureel of biologisch zijn.”

De studie, “An increasing disinterest in fatherhood among childless men in the United States: a brief report“, werd op 30 juli 2022 gepubliceerd.

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/10/new-study-identifies-an-increasing-disinterest-in-fatherhood-among-childless-men-in-the-united-states-64072